• Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

© 2020 In The Ring

Αντώνης Χριστοφορίδης: Ο πρώτος παγκόσμιος πρωταθλητής

09.09.2019

Ο Αντώνης Χριστοφορίδης είναι ένας από τους πιο επιτυχημένους επαγγελματίες πυγμάχους όλων των εποχών. Νικητής πολλαπλών τίτλων στα μεσαίων και ελαφρών βαρέων βαρών στην Ευρώπη, τη Βόρεια Αφρική, και τις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Χριστοφορίδης αναγνωρίζεται ως ο πρώτος νεοέλληνας που έγινε παγκόσμιος πρωταθλητής πυγμαχίας. Ωστόσο, αυτή η αναγνώριση δεν ήρθε εύκολα ή χωρίς σημαντική και συνεχή προσπάθεια.

 

Ο Χριστοφορίδης γεννήθηκε στις 26 Μαΐου 1917 στη Μερσίνη, ένα μεγάλο λιμάνι στις ακτές της Μεσογείου της σημερινής νότιας Τουρκίας. Θυμήθηκε τα εξής σε συνέντευξή του στην εφημερίδα European Stars and Stripes στις 7 Σεπτεμβρίου 1984, ένα χρόνο πριν από το θάνατό του: 

 

«Όταν ήμουν ενός μηνός, οι Τούρκοι σκότωσαν 7 από τα 12 μέλη στην οικογένειά μας, συμπεριλαμβανομένου του πατέρα μου. Οι μόνοι που έμειναν ήταν η μητέρα μου, η αδελφή μου, ο αδελφός μου, ένας ανιψιός και εγώ. Σταλήκαμε εξορία στην Ελλάδα το 1921.» 

 

Μόλις έφτασαν εδώ η οικογένεια εγκαταστάθηκε στην Αθήνα, όπου ο Χριστοφορίδης άρχισε να μαζεύει βαμβάκι από την ηλικία των 6 ετών. Μέσα σε δύο χρόνια από την άφιξή τους η μητέρα τους πέθανε.

 

 

Μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1930, ο Χριστοφορίδης, παλεύοντας να επιβιώσει στην Αθήνα, άρχισε να μαθαίνει να πυγμαχεί. Μη μπορώντας να ζήσει από την πυγμαχία, πήγε στο Παρίσι γύρω στο 1933 και αμέσως μπήκε στους πυγμαχικούς κύκλους. Πολύ γρήγορα ο Χριστοφορίδης αναγνωρίστηκε ως πολύ ικανός πυγμάχος με καλές δεξιότητες. Ταυτόχρονα, ήταν επίσης σαφές ότι ο νεαρός Έλληνας δεν είχε «βαριά χέρια», δηλαδή την ικανότητα να βγάζει καθαρά και συνεχόμενα νοκ άουτ τους αντιπάλους του. Κατά συνέπεια, σε όλη τη διάρκεια της καριέρας του ο Χριστοφορίδης επικεντρώθηκε στην έμφυτη ικανότητά του να αδράζει τα κενά και να πυγμαχεί πιο έξυπνα από τους αντιπάλους του.

 

Από το 1935 έως το 1939 αγωνίστηκε όχι μόνο στη Γαλλία, αλλά και στην Ολλανδία, το Βέλγιο, τη Γερμανία, την Ελλάδα, και τη Βόρεια Αφρική. Από το 1935 μέχρι τα τέλη του 1939, ο νεαρός Έλληνας είχε 46 επαγγελματικούς αγώνες στην Ευρώπη. Στις 8 Νοεμβρίου 1937, ο Χριστοφορίδης κέρδισε αμφότερους τους τίτλους στα μεσαίων και ελαφρών βαρέων βαρών από τον Κώστα Βάση στην Αθήνα. Ο Χριστοφορίδης έγινε πρωταθλητής Ευρώπης νικώντας τον τότε πρωταθλητή Bep van Klaveren στις 14 Νοεμβρίου 1938. Ο Χριστοφορίδης αργότερα δήλωσε ότι ένας από τους θεατές αυτού του αγώνα ήταν και ο Αδόλφος Χίτλερ.

 

 

 

Η πρώτη του υπεράσπιση τίτλου στα μεσαίων βαρών ήταν εναντίον του Γάλλου Edouard Tenet στο Παρίσι. Ο Anton ήταν μπροστά στα σημεία μπαίνοντας στον 11ο γύρο, αλλά έσπασε το αριστερό του χέρι και αναγκάστηκε να τελειώσει τον αγώνα αμυνόμενος. Ως αποτέλεσμα, έχασε τον τίτλο με απόφασή. Ωστόσο, η νίκη στον 10γυρο του αγώνα του με τον Lou Brouillard, στις 5 Απριλίου 1939, έφερε τον Χριστοφορίδη στην προσοχή των Αμερικανών προμότερ και στις αρχές Νοεμβρίου του 1939, ο Χριστοφορίδης εγκαταστάθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες υπό την χορηγία του προμότερ Lou Burston.

 

Όπως έγραψε ο αθλητικογράφος Jack Cuddy: 

 

«Ο Burston θεωρεί τον εαυτό του τυχερό γιατί ο Έλληνας μαχητής σχηματίζεται ως ένας από τους καλύτερους ανερχόμενους μαχητές στα μεσαίων βαρών  που πέρασαν ποτέ από αυτή την πόλη. Παλαίμαχοι, όπως ο "Dumb Dan" Morgan, ο Lou Brix, και ο Nat Rodgers (αξιοσημείωτοι προμότερ), προβλέπουν ότι ο Αντώνης θα εξελιχθεί στον μεγαλύτερο από όλους τους Έλληνες μαχητές, είτε γεννήθηκαν εδώ, είτε στο εξωτερικό» (San Diego Union, 31 Δεκεμβρίου 1939). 

 

Οι δημοσιογράφοι της εποχής εκείνης τόνισαν ότι ο Χριστοφορίδης  «κατατάχθηκε μεταξύ των καλύτερων μαχητών στην Ευρώπη...από 100 αγώνες λέγεται ότι έχει σημειώσει τουλάχιστον 45 νοκ άουτ» (Daily Nonpareil, 7 Ιανουαρίου 1940).

 

 

Ο Χριστοφορίδης έκανε το ντεμπούτο του στις 5 Ιανουαρίου 1940 στο Madison Square Garden, νικώντας τον Willie Pavlovich με απόφαση. Μετά από αυτή την επιτυχία, για λόγους που είναι άγνωστοι, εγκαταστάθηκε στη Γενεύη του Οχάιο και συνέχισε με 6 νίκες, τις οποίους διέκοψε ο μελλοντικός Hall of Fame μαχητής Jimmy Bivins. Ο Χριστοφορίδης είπε κάποτε: «Νίκησα εκείνο τον αγώνα· ήταν καθαρά μία απόφαση έδρας.» Στις 2 Δεκεμβρίου 1940, ο Χριστοφόρης ανταπέδωσε και έφυγε με νίκη με απόφαση μετά από 10 γύρους, δίνοντας στον Bivins την πρώτη ήττα της καριέρας του.

 

Η νίκη επί του Bivins έδωσε στον Χριστοφορίδη την ευκαιρία για αγώνα με τον Melio Bettina για τον κενό τίτλο της NBA (National Boxing Association) στα ελαφρών βαρέων βαρών. Ο Χριστοφορίδης νίκησε τον τίτλο στις 13 Ιανουαρίου 1941 στο Κλίβελαντ με ομόφωνη απόφαση μετά από 15 γύρους. Με αυτή την επιτυχία έγινε ο πρώτος Έλληνας παγκόσμιος πρωταθλητής. Από τότε ο Χριστοφορίδης έγινε γνωστός και ως “Christo the Fisto” και «Ο Έλληνας Σεΐχης» λόγω της ομορφιάς του. 

 

 

Μετά τις νοκ άουτ νίκες του επί των Italo Colonello και Johnny Romero σε αγώνες μη-διεκδίκησης τίτλου, ο Χριστοφορίδης έχασε τον τίτλο του από τον Gus Lesnevich με ομόφωνη απόφαση στις 22 Μαΐου 1941. Έπομενοι για τον Χριστοφορίδη ήταν οι Ceferino Garcia και George Burnette, τους οποίους νίκησε. Στη συνέχεια, στις 12 Ιανουαρίου 1942, ο Χριστοφορίδης υπέστη την πρώτη του ήττα με νοκ άουτ στα χέρια του ανερχόμενου διεκδικητή και μελλοντικού ελαφρών βαρέων βαρών θρύλου Ezzard Charles στο Σινσινάτι. To 1943 ο Χριστοφορίδης έχασε από τους Jimmy Bivins και Lloyd Marshall. Ο τελευταίος του αγώνας ήταν στις 18 Φεβρουαρίου 1947 εναντίον του Anton Raadik. Το τελικό ρεκόρ του ήταν 53-15-8 (13 ΚΟ). Στην κορυφή της καριέρας του δεν ήταν ασυνήθιστο να προσελκύει 12.000 και 14.000 θεατές σε αγώνες του.

 

Κάτοικος του Οχάιο για πολλά χρόνια μετά την απόσυρσή του, ο Χριστοφορίδης είχε μπαρ-εστιατόριο στη Γενεύη. Το 1961, χώρισε με τη σύζυγό του και το 1968 πούλησε τα υπάρχοντά του στη Γενεύη και μετακόμισε στη Φλόριντα για να συνταξιοδοτηθεί. Το 1971, πραγματοποίησε ένα παρατεταμένο ταξίδι 45 ημερών στην Ελλάδα, το πρώτο από όταν έφυγε για την Αμερική. Ωστόσο, του άρεσε τόσο πολύ που οι 45 μέρες έγιναν 15 χρόνια· ως αναμενόμενο ο Χριστοφορίδης ήταν ήρωας εδώ. Στις 31 Οκτωβρίου 1985 πέθανε ξαφνικά από καρδιακή προσβολή στην Αθήνα. 

 

Κάτοχος τουλάχιστον 5 διαφορετικών Ευρωπαϊκών, Βορειοαφρικανικών, και Αμερικανικών επαγγελματικών τίτλων πυγμαχίας, ο Αντώνης Χριστοφορίδης ήταν ο πρώτος Έλληνας αδιαμφισβήτητος επαγγελματίας πυγμάχος.

 

Φωτο: Wikipedia, Pugilistica, Getty Images

Share on Facebook
Share on Twitter
Please reload