15.06.1984: Hearns vs Duran


Το 1983 οι ιστορίες των δύο μαχητών δεν είχαν ακόμη γραφτεί με χρυσά γράμματα και η πραγματική σημασία του τι εκτυλισσόταν δεν είχε γίνει ακόμη σαφές. Ο όρος «Τέσσερις Βασιλείς» δεν είχε ακόμη επινοηθεί και ο Thomas Hearns, ο οποίος θα οριζόταν από δύο μεγάλες ήττες στην καριέρα του περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, δεν ήταν ακόμα θρύλος, αλλά απλώς ένας από τους καλύτερους και πιο συναρπαστικούς μαχητές στον κόσμο. Μετά την ήττα του από τον Sugar Ray Leonard το 1981 είχε ανακάμψει για να κερδίσει έξι συνεχόμενους αγώνες, συμπεριλαμβανομένης μίας απόφασης επί του Wilfred Benitez για τον δεύτερο παγκόσμιο τίτλο του. Και με τον Leonard αποσυρμένο, η συζήτηση για έναν αγώνα Hagler vs Hearns, μια σύγκρουση μεταξύ των δύο αναμφισβήτητα καλύτερων πρωταθλητών στο άθλημα, συνέχισε να αυξάνεται σε όγκο.



Αλλά ενώ η αναμέτρηση Hearns vs Hagler θα μπορούσε εύκολα να κλειστεί, ο αγώνας δεν είχε ακόμα την ένταση και την αίσθηση του αναπόφευκτου, που κάνει έναν αγώνα πυγμαχίας ένα αθλητικό και πολιτισμικό γεγονός. Δεν είχε γίνει ακόμα η σύγκρουση που όλοι, οι οπαδοί της πυγμαχίας και οι λάτρεις των αθληματών, ανυπομονούσαν να δουν.


Εδώ μπαίνει ο Roberto Duran. Ο Παναμέζος θρύλος, ο οποίος είχε εξιλεωθεί από την ντροπή της παραίτησής του στον δεύτερο αγώνα με τον Leonard το 1980, παρείχε το κίνητρο και την ίντριγκα για αυτό που θα γινόταν ένας θρυλικός «υπεραγώνας». Χωρίς τον υποστηρικτικό ρόλο του Manos de Piedra, η δραματική αναμέτρηση Hagler vs Hearns δεν θα είχε ποτέ καταλάβει τη φαντασία του κοινού.



Ήταν το Duran vs Hagler τον προηγούμενο Νοέμβριο το οποίο έκανε τον αγώνα του με τον Hearns βιώσιμο. Ένα τεράστιο αουτσάιντερ εναντίον του Marvelous Marvin, ο Duran εξέπληξε σχεδόν τους πάντες, όχι μόνο επειδή ήταν ο πρώτος από τους διεκδικητές του Hagler που άκουσε το τελικό καμπανάκι, αλλά έδωσε και έναν εκπληκτικά ανταγωνιστικό αγώνα. Ο Hagler πήρε την απόφαση υπέρ του πρώην πρωταθλητή στα ελαφρών βαρών, αλλά η νίκη δεν έκανε τίποτα για να ενισχύσει το όνομά του. Ήταν αυτό το σπάνιο παράδειγμα όπου ο ηττημένος του αγώνα κέρδισε μεγαλύτερο σεβασμό από το νικητή.


Το Hearns vs Duran ήταν μία τεράστια ευκαιρία και για τους δύο πυγμάχους, αλλά στην πραγματικότητα μόνο ένας ήταν έτοιμος να επωφεληθεί πλήρως. Μετά την εμπνευσμένη του νίκη επί του Davey Moore και τη γενναία προσπάθειά του εναντίον του Hagler, ο Duran ανέβαινε ψηλά πάλι με τη φήμη του να αποκαθίσταται μετά τη ντροπή του "No Mas" δύο χρόνια πριν. Αλλά όπως και στην ήττα από τον Leonard, η απόδοσή του εναντίον του Hearns μέσα στο ρινγκ θα καθοριζόταν από την έλλειψη πειθαρχίας έξω από αυτό.


Μετά τη μεγάλη νίκη του επί του Moore και τη μεγάλη μοιρασιά από τον αγώνα με τον Hagler, ο Roberto των πάρτι επανεμφανίστηκε πεινασμένος. Έχοντας εορταστική διάθεση μετά από μήνες προπόνησης και περιορισμών, ο Duran προσέλαβε την προσωπική του ορχήστρα για να περιοδεύσει μαζί του στη Λατινική Αμερική ώστε να μπορεί να χορεύει και να τραγουδάει κάθε βράδυ. Η λατρεία των οπαδών του, που τον είχαν ξεχάσει αλλά τώρα ξαναθυμηθεί, μπήκε στο κεφάλι του, και το ουίσκι και τα φιλέτα μινιόν στην κοιλιά του. Λέγεται πως ο Duran ξεκίνησε την προετοιμασία για τον αγώνα με τον Hearns με μεγάλη απροθυμία, και έπρεπε να επικεντρωθεί στην απώλεια βάρους περισσότερο από οτιδήποτε άλλο.


Ο Hearns εν αντιθέσει είχε ίσως την καλύτερη προετοιμασία ολόκληρης της καριέρας του. Πράγματι, ο Emanuel Steward την κατέταξε έτσι. «Είχαμε την καλύτερη προετοιμασία στον κόσμο», είπε χρόνια αργότερα. Εκείνη τη χρονιά ο Steward συμμετείχε στην προσπάθεια της προετοιμασίας της Αμερικανικής ομάδας πυγμαχίας για τους Ολυμπιακούς Αγώνες και έτσι ο Hearns βρέθηκε να προπονείται με ελίτ ταλέντα όπως ο Mark Breland, ο Pernell Whitaker και ο Frank Tate, μαζί με τους παγκόσμιους πρωταθλητές Milton McCrory και Mike McCallum. «Πρέπει να ήταν μία από τις καλύτερες προετοιμασίες στην ιστορία του μποξ», δήλωσε ο Steward.



Έτσι, εκ των υστέρων, αυτό που συνέβη εκείνο το βράδυ του Ιουνίου στο Λας Βέγκας δεν είναι τόσο συγκλονιστικό. Αλλά εκείνη την εποχή ήταν, για ένα απλό γεγονός: κανένας, ούτε καν ένας θανατηφόρος γρονθοκόπος όπως ο “The Hitman”, δεν βγάζει τον Roberto Duran νοκ άουτ. Δεν είχε συμβεί ποτέ πριν και κανείς δεν περίμενε να συμβεί τώρα.


Στην πραγματικότητα, ο Παναμέζος ήταν διάσημος για τη τραχύτητά του και δεν είχε έρθει ποτέ κοντά στο να σταματηθεί. Αλλά και πάλι, ποτέ δεν είχε αντιμετωπίσει έναν πυγμάχο με τα μοναδικά χαρίσματα του Thomas Hearns, που ήξερε πώς να αξιοποιήσει στο έπακρο το ψηλόλιγνο σκαρί του και τη μόχλευση που μπορούσε να προσφέρει αυτό. Παρά το γεγονός ότι είχε σημείωσε μόλις δύο νίκες με διακοπή σε έξι αγώνες μετά την ήττα του από τον Leonard το 1981, ο Hearns φαινόταν εξαιρετικά βέβαιος τις μέρες πριν τον αγώνα και πρόβλεψε ανοιχτά ότι θα έβγαζε νοκ άουτ τον μεγάλο "Manos de Piedra" σε δύο γύρους.



Και το έκανε, εν μέρει επειδή οι Hearns και Duran βρίσκονταν σε διαμετρικά αντίθετες πορείες στις καριέρες τους. Ο Duran, στα 33 του, ήρθε στο ρινγκ έχοντας περάσει την κορυφή του και με όχι ισχυρό κίνητρο, ενώ ο Hearns, μόλις 25 ετών, ήταν στην κορυφή του και αναμφίβολα πιο οξύς από ποτέ πριν. Από το καμπανάκι της έναρξης, ο "Hitman" πήρε τον έλεγχο, κάνοντας τον μικρότερο σωματικά μαχητή να υποχωρεί με επιθετική κίνηση και ένα σκληρό αριστερό τζαμπ, αξιοποιώντας άριστα το πλεονέκτημά των 30 εκατοστών του. Γενικά αργός στις εκκινήσεις του, ο Duran έδειχνε να μη βιάζεται να βρει το ρυθμό του, αλλά ο ψηλότερος, ισχυρότερος, πιο δυναμικός Hearns δεν του έδωσε ποτέ την ευκαιρία.


Με ένα λεπτό υπόλοιπο στον πρώτο γύρο ο Hearns βρήκε τον Duran με δύο σκληρά δεξιά και τον κυνήγησε στα σχοινιά. Ενώ ο εμφανώς άβολος Παναμέζος χαμογέλασε και κορόιδεψε, ο Hearns παραμόνευε και έριχνε βαριά και ξέφρενα χτυπήματα, σκίζοντας το αριστερό φρύδι του Roberto. Συνολικά, ήταν ένας απογοητευτικός πρώτος γύρος για τον Duran και τους οπαδούς του, ο οποίος επρόκειτο να επιδεινωθεί.



Αναγκάζοντας τον Duran να υποχωρήσει, ο Hearns προσγείωσε ένα σκληρό δεξί στο κεφάλι, ακολουθούμενο από ένα αριστερό στο σώμα, και ο συνδυασμός σαφώς ζάλισε τον χαμογελαστό Παναμέζο. Ένα τζαμπ στην κοιλιά βρήκε καθαρά και ένα δεύτερο κατέβασε τα χέρια του Roberto κάτω ​​για να αμυνθεί. Προβλέποντας το άνοιγμα, ο Hearns χτύπησε αμέσως τον Duran στο σαγόνι με ένα μοχθηρό ευθύ δεξί που έριξε κάτω τον πρώην τρόμο στα ελαφρών βαρών για την μόνο τρίτη φορά στη μακρά καριέρα του.


Ο Duran σηκώθηκε κατά το μέτρημα, αλλά η γλώσσα του σώματος και η έκφραση του προσώπου του έδειχναν ότι είχε σοβαρό πρόβλημα. Τα πόδια του είχαν λυγίσει, γεγονός που επιβεβαιώθηκε όταν κατέρρευσε στο δάπεδο για δεύτερη φορά, καθώς ο Hearns έριξε έναν αμείλικτο χείμαρρο χτυπημάτων. Ο Παναμέζος ​​ξανασηκώθηκε αλλά, σωζόμενος περαιτέρω τιμωρίας από το καμπανάκι, ήταν μια κωμική εικόνα, καθώς κυμάτιζε προκλητικά στον Hearns ενώ περπατούσε με αστάθεια στη λάθος γωνία.



Ο δεύτερος γύρος είδε την εκπλήρωση της πρόβλεψης του Hearns. Πρέπει να δώσουμε τα εύσημα στον Duran όμως: αγωνίστηκε θαρραλέα ενάντια στον μεγαλύτερο, δυνατότερο και ισχυρότερο εχθρό του, ρίχνοντας ακόμα και μερικά κακόβουλα δεξιά σε μία προσπάθεια να γυρίσει την κατάσταση. Αλλά, εκτός από την ψυχή και το θάρρος, ο Duran ήταν γνωστός για το αμυντικό ταλέντο του το οποίο όμως ενάντια στον Hearns απουσίαζε. Αντί να προστατεύει το πηγούνι του και να δουλεύει από κυρτή θέση με κίνηση του κορμού και το κεφάλι, ο Duran στεκόταν όρθιος, με το σαγόνι του να είναι ένας στόχος που δεν μπορούσε να χάσει ο Tommy.



Τριάντα δευτερόλεπτα στο γύρο και ο Παναμέζος βρέθηκε και πάλι και δύσκολη θέση από τον "Hitman". Άλλο ένα δεξί χέρι λύγισε τα πόδια του Duran και τον κάρφωσε στα σχοινιά και όταν ο Roberto προσπάθησε να ορμήξει στον Hearns και να τον αναγκάσει να υποχωρήσει, βρέθηκε να τρώει περισσότερο δέρμα. Ζαλισμένος και επιδιώκοντας να αποφύγει περαιτέρω τιμωρία, ο Duran εναγκάλιασε για λίγο, προτού οπισθοχωρήσει στην τέλεια απόσταση για τον Hearns. Αυτό που ακολούθησε ήταν ένας από τους πιο καταστροφικούς πυραύλους με το δεξί χέρι που έριξε ποτέ ο "Motor City Cobra." Προσκρούστηκε στο σαγόνι του Roberto με ηχηρό βρόντο και ο Duran, ένας πολύπειρος μαχητής που δεν είχε έρθει ποτέ κοντά στο να σταματηθεί σε όλη του την καριέρα, κατέρρευσε αμέσως με το πρόσωπο πρώτα προς το δάπεδο. Ο αγώνας είχε τελειώσει.



Η συγκλονιστική νίκη του Hearns αναζωογόνησε αμέσως την ξεθωριασμένη απειλητική του αύρα και την εικόνα του ως ισχυρού καλλιτέχνη του νοκ άουτ. Μεταμόρφωσε επίσης έναν πιθανό αγώνα Thomas "The Hitman" Hearns vs Marvelous Marvin Hagler από μία μεγάλη έλξη στον αγώνα που ήθελαν όλοι απολύτως να δουν πλέον. Ο Roberto Duran είχε εκπληρώσει το ρόλο που του είχε ανατεθεί και έκανε το Hagler vs Hearns εξαιρετικά βιώσιμο και κερδοφόρο. Τα τύμπανα του πολέμου χτυπούσαν τώρα για τον επόμενο μεγάλο αγώνα πυγμαχίας και ο Hearns δεν έχασε καθόλου χρόνο.


«Προκαλώ τον Marvin Hagler», δήλωσε ο Tommy αμέσως μετά την τεράστια νίκη του. «Τον βλέπω τώρα στο μυαλό μου, να τρέμει σαν φύλλο σε δέντρο.»


  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

© 2020 In The Ring

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now