14.02.1951: Robinson vs LaMotta VI


Από όλες τις μεγάλες αντιπαλότητες στην πυγμαχία, αυτή μεταξύ του Sugar Ray Robinson και του Jake LaMotta ξεχωρίζει. Πρώτον, αυτοί οι δύο μαχητές ήταν από τους μεγαλύτερους όλων των εποχών. Ακόμη και νωρίς στις καριέρες τους, οι οπαδοί τους αθλήματος τους θεωρούσαν σπάνια ταλέντα που προορίζονταν για νίκες πρωταθλημάτων. Δεύτερον, οι προσωπικότητες και τα πυγμαχικά τους στυλ ήταν τέλειες αντιθέσεις μεταξύ τους: ο LaMotta, ο κτηνώδης «Ταύρος του Μπρόνξ», ο Robinson, ο κομψός «Πρίγκιπας του Χάρλεμ». Και τρίτον, συναντήθηκαν έξι φορές, με τις μάχες να γίνονται πιο ανταγωνιστικές και συναρπαστικές καθώς ξεδιπλωνόταν η αντιπαλότητα. Και ενώ το Robinson vs LaMotta I ήταν μια ξεκάθαρη νίκη για τον Sugar Ray, οι δυο τους αγωνίστηκαν με σχεδόν ίσους όρους στις επόμενες τέσσερις συναντήσεις τους. Αλλά η έκτη και τελευταία σύγκρουσή τους είναι η πιο γνωστή, για το γεγονός ότι ήταν όντως σφαγή, η θρυλική «Σφαγή της Ημέρας του Αγίου Βαλεντίνου.»


Ακροαστικά εντάξει


Αμφότεροι LaMotta και Robinson έγιναν επαγγελματίες το 1941, ο Robinson στα ημιμεσαία, ο LaMotta ένας ατόφιος μεσαίος. Ένας αήττητος ερασιτεχνικός αστέρας, ο Robinson ξεκίνησε γρήγορα ως επαγγελματίας και έως την πρώτη τους συνάντηση τον Οκτώβριο του 1942, ήταν 35-0 και ήδη ο κορυφαίος ημιμεσαίος.


Η δυσκολία για τον Ray ήταν πως κανείς δεν ήθελε να τον αντιμετωπίσει· έπρεπε να αγωνίζεται με μαχητές στα μεσαία για να παραμείνει ενεργός. Ο Robinson ζύγιζε τεσσεράμισι κιλά λιγότερα από τον LaMotta όταν τον αντιμετώπισε για πρώτη φορά, αλλά δεν είχε και μεγάλη σημασία. Με τα γρήγορα χέρια και την εξαιρετική κίνησή του, πήρε τους επτά από τους δέκα γύρους. Τέσσερις μήνες αργότερα συναντήθηκαν ξανά και αποδείχτηκε ένας πολύ διαφορετικός διαγωνισμός. Ο LaMotta αγωνίστηκε με μανία, κόβοντας το ρινγκ, ψάχνοντας να μπει μέσα, εξαπολύοντας δεξιά στο σώμα και αριστερά κροσέ επάνω. Στον όγδοο γύρο έδωσε στον Sugar Ray το πρώτο νοκ ντάουν της καριέρας του, με την άγρια ​​επίθεση του LaMotta να στέλνει τον Robinson έξω από τα σχοινιά. Πήρε μια κοντινή, αλλά ομόφωνη απόφαση, και χάρισε στον Ray την πρώτη ήττα του.


Ο LaMotta κέρδισε την αναμέτρησή τους το 1943


Ήταν τόσο μεγάλο το ενδιαφέρον για αυτή την συγκλονιστική αντιπαλότητα που η τρίτη συνάντησή τους έλαβε χώρα μόλις τρεις εβδομάδες αργότερα. Αυτή τη φορά, παρά το γεγονός ότι ο LaMotta έριξε και πάλι τον Robinson κάτω, ο Sugar Ray πυγμάχησε σαφώς καλύτερα και νίκησε τον Ταύρο του Μπρόνξ. Το ίδιο έγινε και στην τέταρτη συνάντησή τους το 1945 στη Νέα Υόρκη, με μερικούς να σημειώνουν ακόμη και εννέα από τους δέκα γύρους για τον Robinson, αλλά ήταν μια διαφορετική ιστορία την επόμενη φορά. Η πέμπτη αναμέτρησή τους ήταν ένας δωδεκάγυρος πόλεμος στο Σικάγο, μια σκληρή και απελπισμένα κοντινή υπόθεση, με τους δύο άντρες να φεύγουν λαβωμένοι και ματωμένοι. Η στενή απόφαση πήγε και πάλι στον Sugar Ray, αν και πολλοί παρευρισκόμενοι αισθάνθηκαν πως ο LaMotta άξιζε καλύτερα. Ο Ray τον χαρακτήρισε ως τον πιο σκληρό αγώνα της καριέρας του.


Σε πέντε αγώνες, με τέσσερις νίκες για τον Robinson, η πέμπτη συνάντηση άφησε πολλούς με ξινή γεύση και μια αίσθηση ότι οι λογαριασμοί μεταξύ τους δεν είχαν ακόμη ξεκαθαριστεί. Αλλά τώρα οι δρόμοι τους χώρισαν, με τα χρόνια να περνούν καθώς ο Robinson κέρδισε επιτέλους το παγκόσμιο πρωτάθλημα στα ημιμεσαία το 1946 και ο LaMotta εν τέλει το πρωτάθλημα στα μεσαία το 1949. Αλλά έως το 1950, ο Robinson δεν μπορούσε πλέον να πιάσει τα 67 κιλά και είχε ανεβεί στα μεσαία, οδεύοντας σε μια έκτη συνάντηση για να διευθετηθούν τα πράγματα, και αυτή τη φορά για έναν παγκόσμιο τίτλο.


Αγάπη είναι να σου είχε πάρει η καλή σου αυτό το εισιτήριο


Στις 14 Φεβρουαρίου 1951, δεκαπέντε χιλιάδες κόσμος γέμισε το Chicago Stadium και εκατομμύρια περισσότεροι παρακολουθούσαν χάρη στη νέα και ξαφνικά δημοφιλή τεχνολογία της τηλεόρασης. Όλοι ήταν μάρτυρες ενός διαχρονικού πολέμου. Για τον LaMotta αυτή ήταν η τελευταία του ευκαιρία, και το ήξερε. Ενώ ο Robinson, απίστευτα, θα συνέχιζε να αγωνίζεται για δέκα τέσσερα ακόμα χρόνια, το αγωνιστικό στυλ του LaMotta σήμαινε μια συντομότερη καριέρα - πάρα πολλοί εξαντλητικοί πόλεμοι με πολύ μεγάλη φθορά. Το όριο βάρους των 73 κιλών ήταν τρομερά δύσκολο για αυτόν τώρα. Την ημέρα πριν από την αναμέτρηση έπρεπε να χάσει περισσότερα από δύο κιλά.


Ίσως γνωρίζοντας πως δεν είχε την αντοχή να βγάλει δέκα πέντε γύρους, ο LaMotta άλλαξε την στρατηγική του για την τελική μάχη του με τον Sugar Ray ξεκινώντας γρήγορα, στοχεύοντας περισσότερο στο κεφάλι του Robinson και προσπαθώντας για ένα νοκ άουτ. Ωστόσο, ο Ray, ο οποίος γνώριζε για την δυσκολία του LaMotta να πιάσει το βάρος, πυγμάχησε πανέμορφα και έριχνε χτυπήματα στον κορμό του Jake κάθε φορά που έβρισκε την ευκαιρία, τα οποία τον απομυζούσαν.

Κόψε το σώμα και το κεφάλι θα έρθει


Η μεγάλη ευκαιρία του Ταύρου ήρθε στον έκτο. Πόνεσε τον Robinson με ένα αριστερό κροσέ, ακολουθούμενο από άγρια ​​επίθεση και με τα δύο χέρια που προκάλεσε αίμα και έφερε τον διεκδικητή σε δύσκολη θέση. Αλλά o Sugar Ray επέζησε και γύρω στον ενδέκατο, το ντεπόζιτο του LaMotta ήταν άδειο. Ο πρωταθλητής έκανε μια τελευταία, απελπισμένη προσπάθεια, οδηγώντας τον Robinson στα σχοινιά και ρίχνοντας έναν καταιγισμό χτυπημάτων σε μια τελική προσπάθεια να αναγκάσει μια διακοπή, αλλά το στοίχημα απέτυχε και στο τέλος του γύρου ήταν τυλιγμένος στην αντεπίθεση του Ray.


Η ύστατη προσπάθεια του LaMotta

Η έναρξη του δωδέκατου γύρου σήμανε το τέλος ενός ανταγωνιστικού αγώνα. Ο Robinson προσγείωνε κατά βούληση και τώρα ήθελε αυτό που κανείς δεν είχε καταφέρει ποτέ: ένα καθαρό νοκ άουτ του «Ταύρου του Μπρόνξ». Μια ομοβροντία σκληρών βολών συνδέθηκαν. Κροσέ, άπερκατ, δεξιά - ο Ray δεν μπορούσε να αστοχήσει και να ήθελε. Ίσως από σεβασμό για την περίφημη σκληρότητα του LaMotta - σε ενενήντα πέντε αγώνες δεν ακούμπησε ποτέ το δάπεδο - ο διαιτητής απέφυγε να αναμειχθεί. Ο πρωταθλητής επιβίωσε με κάποιο τρόπο και ο γιατρός κοντά στο ρινγκ επισκέφτηκε την γωνία του Jake μεταξύ γύρων, αλλά του επέτρεψε να συνεχίσει.


Ο Jake έχει γίνει πλέον σάκος


Δεν ονομάστηκε αυτός ο αγώνας «Η Σφαγή της Ημέρας του Αγίου Βαλεντίνου» δίχως λόγο. Στον δέκατο τρίτο γύρο ο LaMotta απορρόφησε πραγματικά φρικτά χτυπήματα. Ο πρωταθλητής ήταν σαφώς τελειωμένος και δεν είχε καμία πιθανότητα να κερδίσει, απλώς αρνιόταν να πέσει κάτω δεδομένου ότι δεχόταν μια φαινομενικά ατελείωτη σειρά των καλύτερων χτυπημάτων του Robinson. Ο διαιτητής φαινόταν απρόθυμος να σταματήσει τον αγώνα, ακόμα και όταν ο LaMotta, που δεν ήταν πλέον σε θέση να κρατήσει τα χέρια του ψηλά, τρίκλιζε στο ρινγκ, δεχόμενος καθαρές, μοχθηρές βολές που θα είχαν εξαλείψει οποιοδήποτε άλλο μεσαίο στον πλανήτη. Μόνο αφού ένα δεξί σχεδόν αποκεφάλισε τον Jake και οι κριτές γύρω από το ρινγκ σηματοδότησαν τελικά για το τέλος της μάχης, εισήλθε ο διαιτητής και σήκωσε το χέρι του Robinson.


Ο διαιτητής λήγει επιτέλους το ξυλοκόπημα


Ο άγριος ξυλοδαρμός που υπέστη ο LaMotta έγινε γρήγορα υλικό θρύλων, και απαθανατίστηκε περαιτέρω στην ταινία του 1980 «Οργισμένο Είδωλο», αν και με τον πιο παράξενο και μελωδραματικό τρόπο, ο Robert DeNiro υποδυόμενος τον LaMotta καυχήθηκε στον Ray «Δεν με έριξες ποτέ κάτω, Ray». Αυτό δεν συνέβη ποτέ. Στην πραγματικότητα, ο LaMotta δεν μπορούσε καν να σταθεί όρθιος, πόσο μάλλον να περπατήσει προς τον Sugar Ray και να τον χλευάσει. Οι χειριστές του κουβάλησαν τον ματωμένο και κακοποιημένο μαχητή στη γωνιά του και τον περιποιόντουσαν για περίπου είκοσι λεπτά, πριν μπορέσει να περπατήσει προς τα αποδυτήρια. Ο LaMotta δεν ήταν ποτέ ο ίδιος έκτοτε, δεν αγωνίστηκε για παγκόσμιο τίτλο πάλι, και τρία χρόνια αργότερα αποσύρθηκε.

  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

© 2020 In The Ring

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now