12.11.1982: Pryor vs Arguello I


Είναι Νοέμβριος του 1982 και το άθλημα της πυγμαχίας είναι μεγαλύτερο από ποτέ. Ο Sugar Ray Leonard, ο Roberto Duran, ο Marvin Hagler και ο Thomas Hearns είναι όλοι μεγάλοι αστέρες και οι οπαδοί απολαμβάνουν αγώνες πρωταθλήματος στην καλωδιακή τηλεόραση σχεδόν κάθε Σαββατοκύριακο. Το Rocky III είναι τεράστια επιτυχία στους κινηματογράφους και μόλις λίγους μήνες πριν είχε λάβει χώρα το Larry Holmes vs Gerry Cooney, ένας από τους μεγαλύτερους οικονομικά αγώνες όλων των εποχών. Και μέσα σε όλα αυτά, ένας όχι ακόμα υπεραστέρας της πυγμαχίας, αλλά σίγουρα ένας από τους υψηλότερου προφίλ πρωταθλητές: o Alexis Arguello.


Τακτικός μαχητής στην δωρεάν τηλεόραση, ο Νικαραγουανός θεωρούταν όχι μόνο ως ένας από τους καλύτερους πυγμάχους του πλανήτη, αλλά ένας από τους καλύτερους όλων των εποχών, μόνο ο έβδομος μαχητής στη μακρά ιστορία της πυγμαχίας να κερδίσει τρεις παγκόσμιους τίτλους σε τρεις κατηγορίες. Και για αυτό η μεγάλη μάχη στο Orange Bowl του Μαϊάμι είχε τόσο ενδιαφέρον: για να δούμε αν ο Arguello θα μπορούσε να γράψει ιστορία και να αναδυθεί ως πραγματικά αθάνατος, ο πρώτος πυγμάχος ποτέ να κερδίσει παγκόσμιους τίτλους σε τέσσερις διαφορετικές κατηγορίες βάρους.


Οι αντίπαλοι σε προαγωνιστική συνέντευξη Τύπου

Ο αντίπαλος που έπρεπε να νικήσει για να πάρει αυτή την τέταρτη ζώνη δεν ήταν ένα γνωστό όνομα, αλλά όλοι στο αγώνισμα ήξεραν ότι ο Aaron "The Hawk" Pryor ήταν ένας διαολεμένος μαχητής. Σε αντίθεση με τους λαϊκούς πρωταθλητές όπως ο Leonard και ο Hearns, όλη η καριέρα του Pryor ήταν ένας αγώνας για αναγνώριση. Ένα εξαιρετικό ερασιτεχνικό ταλέντο με πάνω από διακόσιες νίκες, έχασε με κοντινή απόφαση από τον Howard Davis Jr. σε κρίσιμο αγώνα και έτσι απέτυχε να μπει στην ομάδα που κέρδισε ένα σκασμό μετάλλια στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1976 στο Μόντρεαλ του Καναδά. Χωρίς τη φήμη που θα του είχε φέρει ένα χρυσό μετάλλιο, ο Pryor σύντομα ανακάλυψε ότι το κοινό δεν ήταν ιδιαίτερα ένθερμο να αγοράσει εισιτήρια για τους αγώνες του.


Ενώ πολλοί θα ένιωθαν αποθαρρυμένοι, η αίσθηση του αουτσάιντερ δεν ήταν κάτι νέο για τον Pryor. Πάντοτε θεωρούταν απροσάρμοστος, παρά το γεγονός ότι κανείς δεν προπονούταν σκληρότερα και κανείς δεν αγωνιζόταν με περισσότερη σφοδρότητα. Ατρόμητος και ανορθόδοξος μέσα στο ρινγκ, ο χαρακτήρας του έξω από αυτό αποδείχτηκε ασταθής και δύσκολος. Μόλις έγινε επαγγελματίας, σχεδόν κανείς δεν ήθελε να τον διαχειριστεί και ακόμα λιγότεροι ήθελαν να τον αντιμετωπίσουν. Ήταν τόσο δύσκολο να βρει αντιπάλους που έπρεπε να εγκαταλείψει την κατηγορία των 61 κιλών και να ανεβεί στα υπερελαφρά για να του δοθεί μια ευκαιρία τίτλου. Μετά την κατατρόπωση του πεπειραμένου πρωταθλητή Antonio Cervantes σε τέσσερις γύρους, η γενέτειρά του στο Σινσινάτι πραγματοποίησε μια παρέλαση για αυτόν στην οποία κυριολεκτικά δεν πήγε σχεδόν κανείς.


Αφίσα του αγώνα


Σε πλήρη αντίθεση με τον Pryor, ο Alexis Arguello ήταν γοητευτικός και συμπαθητικός, τόσο μέσα όσο και έξω από το ρινγκ. Ένας σεβάσμιος άντρας στα όρια του μύθου, με επίπεδο και αθλητική συμπεριφορά τόσο αξιοθαύμαστα όσο η εξαιρετική τεχνική και η θανατηφόρα δύναμή του στο ρινγκ. Χάρη σε ένα καταστροφικό δεξί και 62 νοκ άουτ σε 72 νίκες, ο Arguello είχε τον σεβασμό και την έγκριση σχεδόν όλων στην πυγμαχία, ενώ ο πικρόχολος Pryor δεν γοήτευε κανέναν. Και σε αντίθεση με το εκλεπτυσμένο και μελετημένο στυλ του Arguello, ο Pryor ήταν άγριος και απρόβλεπτος, συνεχώς σπρώχνοντας, βουτώντας και ρίχνοντας βαριές γροθιές από οποιαδήποτε θέση και οποιαδήποτε γωνία.


Ενάντια στον Arguello, λίγοι σκέφτηκαν ότι ο Pryor θα κέρδιζε. Για την ακρίβεια, το κοινό ήθελε τον Alexis να νικήσει και να γράψει ιστορία, και οι θέσεις στο Orange Bowl στο Μαϊάμι γέμισαν με χιλιάδες Λατινοαμερικανούς πρόθυμους να δουν τον ήρωα τους να γίνει υπεραστέρας. Αλλά το εναντίον του πλήθος δεν ενοχλούσε καθόλου τον πρωταθλητή Pryor. Ο κόσμος μείωνε τον Aaron ανέκαθεν, καθώς του έλεγαν ότι ποτέ δεν θα γινόταν κάτι σπουδαίο στη ζωή του, τους οποίους όμως είχε αποδείξει λάθος. Τώρα καταλάβαινε ότι αν έχανε από τον Arguello θα σήμαινε ταχεία απόρριψη, δίνοντας στους πιο δημοφιλείς πυγμάχους τις μεγάλες ευκαιρίες και τα πολλά χρήματα. Αν ο Arguello αγωνιζόταν για την ιστορία, ο Pryor είχε εξίσου ισχυρό κίνητρο: να δώσει στον εαυτό του αξία.


«Το Γεράκι» επιτιθόταν ασταμάτητα


Η έντονη και συγκλονιστική μάχη που έλαβε χώρα εκείνη το βράδυ έχει μόνο μεγαλώσει σε εκτόπισμα με την πάροδο των χρόνων. Το Pryor vs Arguello I θεωρείται ευρέως ως ένας από τους μεγαλύτερους αγώνες δράσης όλων των εποχών. Και ήταν ο Pryor που τον έκανε πόλεμο. Από την αρχή, ο «Κύκλωνας του Σινσινάτι» επιτιθόταν στον Arguello με ένα πράγμα στο μυαλό του: το νοκ άουτ. Ο εναρκτήριος γύρος τους εξέπληξε όλους, καθώς ο πρωταθλητής έβγαλε αμέσως τον Arguello από το σχέδιο αγώνα του και επέβαλε έναν άγριο και γρήγορο ρυθμό. Ήταν ένας πρώτος γύρος ισάξιος του Hagler vs Hearns, καθώς ο Pryor έριξε τον απίστευτο αριθμό των 130 χτυπημάτων, με τον συνήθως υπομονετικό Arguello όχι πολύ πίσω με 108.


Έτσι ορίστηκε το ύφος και η ταχύτητα της αναμέτρησης· ο κάθε γύρος γρηγορότερος από τον προηγούμενο, με εξωφρενική ταχύτητα καθώς οι δύο μαχητές αντάλλασσαν λυσσαλέα. Ο Pryor φαινόταν να έχει ένα μικρό προβάδισμα με τα ταχύτερα χέρια του και το αμείλικτο σαν δισκοπρίονο στυλ, αλλά οι οπαδοί του Arguello δεν έχαναν την ελπίδα τους επειδή ήξεραν ότι η νίκη ήταν μόνο ένα σκληρό δεξί μακριά. Το μόνο πρόβλημα με αυτή την θεωρία ήταν ότι κάθε φορά που ο Pryor το έτρωγε, απλά χαμογελούσε και περνούσε στην αντεπίθεση ζητώντας κι άλλο. Ο Arguello έβρισκε στόχο τακτικά με καθαρά κροσοντιρέκτ και ντιρέκτ που θα ζάλιζαν ρινόκερο, αλλά είχαν ελάχιστη επίδραση στον αγριάνθρωπο από το Οχάιο που δεν σταμάτησε ποτέ να ρίχνει γροθιές.


Το δεξί ήταν το βαρύ πυροβολικό του Arguello

Αλλά ακόμη και οι αγριάνθρωποι κουράζονται, και καθώς ο αγώνας μπήκε στους τελευταίους γύρους, η επίθεση καμικάζι του Pryor φάνηκε να τελειώνει. Πίσω στα σημεία και με σκισίματα γύρω από τα μάτια, ο Arguello πήρε την πρωτοβουλία και άρχισε να οδηγεί τον πρωταθλητή πίσω με τον αγαπημένο του συνδυασμό, αριστερό κροσέ στο σώμα ακολουθούμενο από δεξί ντιρέκτ στο κεφάλι. Οι γύροι έντεκα και δώδεκα ανήκαν στον διεκδικητή και το πλήθος βρυχώταν καθώς ο Pryor φαινόταν να ξεθωριάζει και ο ήρωάς τους φαινόταν έτοιμος να γράψει ιστορία. Αλλά δεν έμελλε να γίνει.


Ο ανδρείος τριπλός πρωταθλητής έκανε την τελευταία του προσπάθεια στον δέκατο τρίτο γύρο. Το πλήθος θριαμβολογούσε καθώς ο διεκδικητής έσκαβε βαθιά με μεγάλα αριστερά κροσέ κάτω και έπειτα εκτόξευε τεράστια δεξιά χέρια επάνω, ένα από τα οποία χτύπησε τον Pryor τόσο βίαια που λύγισε τα γόνατά του και τον έκανε να δει τους φεγγίτες στο ταβάνι. Αλλά ο αποφασισμένος πρωταθλητής απλά αρνούταν να πέσει. Στο τέλος του γύρου, ο Alexis έπρεπε να αναρωτιόταν: «Με τι πρέπει να χτυπήσω αυτόν τον τύπο, βαριοπούλα;» Και πράγματι, καθώς ξεκίνησε ο δέκατος τέταρτος γύρος, ο Arguello ήταν εμφανώς άδειος και εξαντλημένος, αναπνέοντας από το στόμα του και γίνοντας στόχος.


Τα στατιστικά του αγώνα


Ο Pryor το εκμεταλλεύτηκε αμέσως. Ζάλισε τον Arguello με το αριστερό του, τον τρέκλισε με το δεξί του, και στη συνέχεια τον μαλάκωσε με μια σειρά αριστερών ντιρέκτ πριν διαπεράσει την άμυνά του με ένα βροντερό δεξί που θα μπορούσε να έχει σπάσει τοίχο στο Orange Bowl. Ολόκληρο το σώμα του Arguello λύγισε και μόνo η θέλησή του τον κράτησε όρθιο καθώς έσπευσε στα σχοινιά. Ο Pryor χίμηξε και τον βρήκε με περισσότερα από δώδεκα χτυπήματα ισχύος πριν ο διαιτητής τελικά τον σταματήσει και ο Alexis καταρρεύσει στο δάπεδο. Μετά από δέκα τέσσερις οργισμένους γύρους, ο Pryor είχε σταματήσει την προσπάθεια του Arguello για πυγμαχική αθανασία.


Και όμως ακόμη και με αυτή τη νίκη, τη μεγαλύτερη της ζωή του, οι κριτικοί και οι καλοθελητές προσπάθησαν να μειώσουν το επίτευγμα του Pryor. Πριν από τον τελευταίο γύρο, ο προπονητής του, ο Panama Lewis, που αργότερα καταδικάστηκε για γέμισμα γαντιών άλλου πυγμάχου και ως συνέπεια αποκλείστηκε από την πυγμαχία, είχε ακουστεί να ζητά ένα ειδικό μπουκάλι νερού, «αυτό που ανέμειξε», και στο τέλος του αγώνα όλοι πρότειναν την προτιμώμενη διεγερτική ουσία τους ως το μυστικό συστατικό της νίκης του Pryor.


Ο Pryor βρήκε το KO που έψαχνε


Λες και είχε κάτι να κάνει αυτό με το αποτέλεσμα. Λες και ο Pryor χρειαζόταν τη βοήθεια οποιουδήποτε βρώμικου κόλπου για να κερδίσει. Λες και δεν έδειξε σαφώς ότι μόνο ο Κινγκ Κονγκ θα τον νικούσε εκείνο το βράδυ, επειδή ο πρωταθλητής, ο οποίος είχε κάνει τον μεγαλύτερο αγώνα της καριέρας του, ήξερε ότι η ήττα δεν ήταν επιλογή. Ή όπως ο ίδιος ο Pryor το έθεσε μόλις λίγες ημέρες πριν από τον συγκλονιστικό πόλεμο που δεν θα ξεχαστεί ποτέ: «Αν χάσει, είναι ακόμα πρωταθλητής. Αλλά αν χάσω εγώ, χάνονται όλα. Ή με $4,95 ωρομίσθιο ή το παγκόσμιο πρωτάθλημα. Διακινδυνεύονται τα πάντα για μένα.»


Η πυγμαχία ενώνει, δεν διχάζει


  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

© 2020 In The Ring

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now