25.07.1902: Jeffries vs Fitzsimmons II


Είναι δύσκολο να πούμε πώς θα ταίριαζε με τους περισσότερους σύγχρονους πυγμάχους ο βαρέων βαρών πρωταθλητής James J. Jeffries, αλλά δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ήταν ένας εξαιρετικός μαχητής. Έχασε μόνο έναν αγώνα σε ολόκληρη την καριέρα του και αυτός ο αγώνας, ενάντια στον μεγάλο Jack Johnson, έγινε πολύ μετά τα καλύτερά του χρόνια. Δυστυχώς, είναι ο μόνος από τους εικοσιτέσσερις επαγγελματικούς αγώνες του Jeffries που κινηματογραφήθηκε, αλλά είναι σαφώς άδικο να αξιολογηθεί το ταλέντο του σε έναν αγώνα που έλαβε χώρα μετά από σχεδόν έξι χρόνια αδράνειας.


Ο Jeffries είχε κερδίσει το πρωτάθλημα το 1899 από τον μεγάλο Bob Fitzsimmons στο Coney Island της Νέας Υόρκης. Ο μεγαλύτερος και βαρύτερος διεκδικητής είχε κατορθώσει να σπάσει την άμυνα του μικρότερου πρωταθλητή και εξαπέλυσε μια άγρια επίθεση στο σώμα, αναγκάζοντας διακοπή σε έντεκα γύρους. Η ρεβάνς έλαβε χώρα τρία χρόνια αργότερα, αφού ο Fitzsimmons συγκέντρωσε μια σειρά από νίκες με ένα δραματικό νοκ άουτ στον δεύτερο γύρο του αξιοσέβαστου Tom "Sailor" Sharkey, τον ίδιο σκληρό Sharkey που είχε διαρκέσει εικοσιπέντε γύρους με τον Jeffries. Αυτή η νίκη φάνηκε να σφραγίζει τη συμφωνία για μια ρεβάνς με τον άνθρωπο που ονόμασαν "The Freckled Wonder" (Το Θαύμα με τις Φακίδες), και οι οπαδοί της πυγμαχίας περίμεναν με ανυπομονησία το Jeffries vs Fitzsimmons II.


Ο Bob Fitzsimmons

Ο Jeffries τον έκανε να περιμένει δυο χρόνια ακόμα όμως και μέχρι τελικά να πραγματοποιηθεί η επιστροφή του, πολλοί αναρωτήθηκαν αν τα τριάντα εννέα χρόνια του Κορνουαλού Fitzsimmons ήταν πολλά για να υπερνικηθούν. Εκτός αυτού, το σχέδιο του Jeffries ήταν να ζυγίζει πάνω από τριάντα κιλά από τον αντίπαλό του. Αλλά όσοι υποστήριζαν τον άνθρωπο που πολλοί σήμερα εξακολουθούν να θεωρούν ως έναν από τους μεγαλύτερους και δυνατότερους γρονθοκόπους στην ιστορία του αθλήματος, ανέφεραν την επιθυμία του πρώην πρωταθλητή για εκδίκηση. Με απλά λόγια, κανένας αγώνας δεν είχε ποτέ περισσότερη σημασία για τον "Ruby" Fitzsimmons και οι φήμες έλεγαν πως ήταν τόσο αποφασισμένος να κερδίσει που σχεδίαζε να γεμίσει τα γάντια του με γύψο του Παρισιού.


«Αφήστε τον να το κάνει», είπε ο Jeffries, όταν ενημερώθηκε για τις αναφορές αυτές. «Θα τον ισοπεδώσω ούτως ή άλλως».


Δεν υπήρχε γύψος μέσα στα γάντια του διεκδικητή, αλλά όσοι παρακολουθούσαν στο The Arena στο Σαν Φρανσίσκο θα μπορούσαν να συγχωρεθούν αν σκέφτηκαν πως υπήρχε, καθώς από το καμπανάκι της έναρξης ο μικρότερος σωματικά άντρας επέβαλε έναν σκληρό ξυλοδαρμό στον πρωταθλητή. Ήδη από τον δεύτερο γύρο ο Jeffries είχε ματώσει, καθώς ο Fitzsimmons ασκούσε τεράστια πίεση, ξυλοκοπώντας τον Jeffries ξανά και ξανά. Τα σκληρά χτυπήματα του Rudy άνοιξαν βαθιές περικοπές γύρω από τα μάτια του Jeffries και έσπασαν τη μύτη του. Αργότερα αποκαλύφθηκε ότι ο διεκδικητής είχε στην πραγματικότητα τυλίξει τα χέρια του με ηλεκτρική ταινία αντί για γάζα, όμως κανείς από την πλευρά του Jeffries δεν αντιτέθηκε.


Ο James J. Jeffries


Αλλά ο Jeffries, αν μη τι άλλο, ήταν σκληρός και ανθεκτικός και παρά τον ξυλοδαρμό, αρνήθηκε να υποκύψει. Αντ' αυτού περίμενε την ευκαιρία να απαντήσει, που ήρθε στον όγδοο γύρο. Μετά από μια σειρά ανταλλαγών, ο Jeffries παγίδευσε τον αντίπαλό του. Στη συνέχεια ο Fitzsimmons ανεξήγητα σταμάτησε, χαμήλωσε την άμυνά του και μίλησε στον Jeffries. Η απόκριση του πρωταθλητή ήταν να κινηθεί προς τα εμπρός και να προσγειώσει ένα σκληρό δεξί στην κοιλιά, ακολουθούμενο από ένα βροντερό αριστερό κροσέ στο σαγόνι που έριξε τον Fitzsimmons κάτω και του έσβησε τα φώτα.


Όταν ο διεκδικητής πλησίασε τον πρωταθλητή λίγα λεπτά αργότερα για να τον συγχαρεί, ο Jeffries περιεργάστηκε τον Fitzsimmons με τα πρησμένα, αιμορραγούμενα μάτια του και δήλωσε: «Είσαι ο πιο επικίνδυνος εν ζωή άνθρωπος.»


Η κατάληξη του αγώνα έδωσε ύποπτη εντύπωση σε ορισμένους παρατηρητές και υπήρξαν φήμες για «στήσιμο» που άρχισαν να κυκλοφορούν τις επόμενες ημέρες, αν και οι δύο πυγμάχοι απέρριψαν την εικασία. «Ο αγώνας κερδήθηκε δίκαια και στον καλύτερο άντρα ανήκουν οι δάφνες», δήλωσε ο Fitzsimmons.


Κανείς δεν ξέρει τι σταμάτησε να πει ο Κορνουαλός στον Jeffries λίγο πριν τα ολέθρια χτυπήματα βρουν τον στόχο τους. Ήταν χλευασμός που προκάλεσε τη βίαιη αντίδραση του πρωταθλητή; Ή, όπως κάποιοι ισχυρίστηκαν αργότερα, ένα είδος παράδοσης; Μια εκδοχή του περίεργου τέλους είναι ότι μετά από επτά σφοδρούς γύρους κατά τους οποίους ο διεκδικητής Fitzsimmons είχε επανειλημμένα προσγειώσει τις καλύτερες βολές του, εξαντλήθηκε. Αντί να απορροφήσει έναν ξυλοδαρμό, καθώς ο αγώνας συνεχίστηκε, ο Ruby, γνωρίζοντας ότι δεν του είχε απομείνει τίποτα, απλώς σταμάτησε, κατέβασε τα χέρια του και είπε στον Jeffries: «Χτύπησέ με.» "Ο Jeffries υπάκουσε και ο αγώνας τελείωσε.


  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

© 2020 In The Ring

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now