• Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

© 2019 In The Ring

14.05.1883: Sullivan vs Mitchell

19.10.2017

Από τις στάχτες της Μεγάλης Πυρκαγιάς της Βοστώνης το 1872 εγέρθηκε ένας άνδρας όχι μικρός στο σκελετό και το ανάστημα όπως ο 1.58 πατέρας του, αλλά βαρύς και μυώδης, φαινομενικά γεννημένος για να εκτελέσει επιτεύγματα δύναμης. Και πράγματι, ο John L. Sullivan, αναγνωρισμένος ευρέως ως ο πρώτος πυγμάχος πρωταθλητής βαρέων βαρών της νέας τότε εποχής των γαντιών, θα έμελλε να είναι γνωστός ως "Το Δυνατό Αγόρι της Βοστώνης".

 

Ήταν αυτή η πυρκαγιά, ένα μήνα μετά τα δέκατα τέταρτα γενέθλιά του, που τον σφυρηλάτησε. Ένα χρόνο αργότερα έγινε ο Πανικός του 1873, μια οικονομική κατάρρευση που προήλθε από τον πληθωρισμό, την ισοπέδωση των υποδομών και την υπερβολική εξάρτηση από τους σιδηρόδρομους. Η Βοστώνη ήταν σε ερείπια. Αλλά αποδείχτηκε το τέλειo περιβάλλον για να χτιστεί ένας μεγάλος μαχητής.

 

Μετά την ολοκλήρωση της τυπικής εκπαίδευσής του στην ηλικία των 15 ετών, ο Sullivan διέθεσε τη σωματική του δύναμη για μισθούς ενώ μαθήτευσε σε διάφορες εργασίες προτού ασχοληθεί με την πυγμαχία. Πέντε χρόνια μετά την αποχώρησή του από το σχολείο, ουσιαστικά έπεσε στους αγώνες επί πληρωμή, όταν βρέθηκε αντιμέτωπος με έναν άνθρωπο ονόματι Jack Scannell κατά τη διάρκεια μιας παράστασης στο Dudley Street Opera House. Μετά τη νίκη του επί του Scannell με ευκολία, ο Sullivan μπήκε στον κόσμο της επαγγελματικής πυγμαχίας, παρά το γεγονός ότι οι αγώνες επί πληρωμή ήταν, στην καλύτερη περίπτωση, ανεκτοί από τις αρχές και, στη χειρότερη περίπτωση, παράνομοι. Αλλά οι αστυνομικοί και οι τοπικοί αξιωματούχοι μπορούσαν συνήθως να παραπλανηθούν ή να δωροδοκηθούν, και όταν δεν μπορούσαν, η εν λόγω αναμέτρηση χαρακτηριζόταν “επίδειξη” πυγμαχίας και όχι για χρήματα ή αίμα.

 

 O John L. Sullivan

 

 

Ωστόσο, το 1876 μια υπόθεση της Μασαχουσέτης στο Ανώτατο Δικαστήριο, Κοινοπολιτεία εναντίον Collberg, έκρινε ότι οποιουδήποτε είδους πυγμαχία ήταν πλέον απαγορευμένη στην πολιτεία, με το νέο νόμο να διακηρύσσει ότι "οι αγώνες επί πληρωμή, οι αγώνες πυγμαχίας, και οι συναντήσεις αυτού του είδους, δεν εξυπηρετούν κανένα χρήσιμο σκοπό...και είναι παράνομες ". Αλλά εξυπηρετούσαν έναν "χρήσιμο σκοπό" για τον εικοσάχρονο Sullivan, οπότε συνέχισε να βρίσκει τρόπους να “καυγαδίζει”, είτε με γάντια είτε “χύμα”, με τις απροστάτευτες γροθιές του.

 

Μέχρι το τέλος του 1882, ο Sullivan είχε αντιμετωπίσει διάφορους εξέχοντες ασκούμενους σε μάχες δίχως γάντια, όπως ο "Καθηγητής" Mike Donovan, ο Joe Goss, ο Billy Madden και ο John Flood, και έτσι είχε κάνει όνομα στην ανατολική ακτή και τις Μεσοδυτικές πολιτείες. Επιπλέον, ο Sullivan κέρδισε δύο φορές τον "Καθηγητή" John Donaldson, έναν σεβαστό εκπαιδευτή πυγμαχίας του Οχάιο, που είδε και τους δύο όμως να καταλήγουν πίσω από τα σίδερα της φυλακής μετά τη δεύτερη αναμέτρησή τους. Επίσης, αυτό που βοήθησε τον Sullivan στην προσπάθειά του για την κατάκτηση του αδιαμφισβήτητου τίτλου βαρέων βαρών ενός ελαφρώς πιο νόμιμου αθλήματος ήταν το πρωτάθλημα γυμνών γροθιών της Αμερικής, το οποίο κέρδισε από τον Paddy Ryan νωρίτερα εκείνο το έτος, μαχόμενοι υπό τους κανόνες του London Prize Ring και όχι τους σήμερα καθιερωμένους κανόνες του Queensberry.

 

Ο Richard K. Fox, δημοσιογράφος και συντάκτης του National Police Gazzette και προμότερ του αγώνα Sullivan εναντίον Ryan, ήταν στην αναζήτηση ενός μαχητή που θα μπορούσε να νικήσει τον Sullivan αφού είχε περιφρονηθεί από τον περιβόητα δύστροπο μαχητή σ’ ένα σαλούν της Νέας Υόρκης. Η Fox τελικά "ανακάλυψε" τον Charlie Mitchell, έναν εικοσιενάχρονο από το Μπέρμιγχαμ, Βρετανό γεννημένο από Ιρλανδούς γονείς, ο οποίος είχε ήδη καθιερωθεί ως εξαιρετικός πυγμάχος και εκπαιδευτής πυγμαχίας.

 

Σύμφωνα με μια λεπτομερή καταγραφή που έδωσε η Boston Herald πριν από την άφιξή του στην Αμερική, ο πρώτος αγώνας του Mitchell, όταν ήταν μόλις 16 ετών, ήταν με γυμνές γροθιές και διήρκεσε περίπου μία ώρα εναντίον ενός μαχητή ονόματι Bob Cunningham. Χωρίς να περάσει πολύς καιρός, ο Mitchell είχε δημιουργήσει όνομα στους τοπικούς κύκλους και είχε κι αυτός επίσης δει το εσωτερικό της φυλακής λόγω της κλίσης του στην αιματοχυσία.

 

 O Charlie Mitchell

 

Τον Ιούνιο του 1881, ο Mitchell πυγμάχησε με τον Jack Burke για το πρωτάθλημα γυμνών γροθιών Αγγλίας στα ημιμεσαία. Ο αγώνας κηρύχθηκε ισοπαλία μετά από 25 γύρους όταν ήταν πλέον πολύ σκοτάδι για να συνεχιστεί και παρενέβη και η αστυνομία, στέλνοντας τους δύο άνδρες στο κρατητήριο και καταδικάζοντάς τους σε φυλάκιση έξι εβδομάδων. (Ο Burke αργότερα έγινε διάσημος όταν το 1893 πυγμάχησε τον Andy Bowen για 111 γύρους και πάνω από επτά ώρες, κάνοντάς τον τον μεγαλύτερο αγώνα πυγμαχίας που έχει καταγραφεί). Στη συνέχεια της πορείας του ο Mitchell κέρδισε ένα τουρνουά στα ημιμεσαία/μεσαία στο Λονδίνο το 1882, και αργότερα εκείνο το έτος κέρδισε ένα τουρνουά βαρέων βαρών προωθούμενο από τον Billy Madden. Μετά από αυτό, ο Madden έβαλε τον Mitchell να συμμετάσχει σε μια χούφτα αγώνων και επιδείξεων πυγμαχίας προτού οι δύο τους ξεκινήσουν για τις ΗΠΑ και μια ενδεχόμενη αναμέτρηση με τον Sullivan.

 

Κατά την άφιξή του στη Νέα Υόρκη την 1η Απριλίου του 1883, ο Mitchell περιγράφηκε από τον Enquirer ως "μόλις 1.73 όρθιος, και μοιάζει ακόμα κοντύτερος...Θα τον περνούσατε για έναν νεαρό άνδρα μόδας του Λονδίνου και ποτέ για μαχητή. "Οι περαστικοί στις αποβάθρες μουρμουρούσαν ότι ο Sullivan θα έκανε τον αγώνα γρήγορη υπόθεση· αυτό ήταν μέχρι ο Mitchell να βγάλει τη ρόμπα του και πάρει θέση μάχης. "Όταν ο Mitchell ξεντύθηκε και στάθηκε με τα χέρια ψηλά, σε αγωνιστική θέση, έμοιασε εντελώς άλλος άνθρωπος. Όλος μυς. Οι καρποί και τα χέρια του είναι μικρά, αλλά τα μπράτσα του είναι συμπαγή σαν πέτρες. "

 

Ο Madden ήθελε να δοκιμάσει τον μαχητή του πριν τον βάλει στο ρινγκ με κάποιον του διαμετρήματος του Sullivan και μία εβδομάδα μετά την άφιξή του, τον έβαλε εναντίον του Mike Cleary, ενός έμπειρου Ιρλανδού επιθετικού πυγμάχου, που θεωρούνταν ο καλύτερος στα μεσαία επί αμερικανικού εδάφους. Η New York Herald ανέφερε ότι πάνω από 4.000 θεατές έδωσαν το παρόν για να παρακολουθήσουν τον αγώνα. Η τοπική αστυνομία είχε επιθεωρήσει τα μαλακά γάντια των ανδρών και επέτρεψε τον αγώνα, αλλά τον σταμάτησε όταν ο Cleary έπεσε κάτω από ένα δεξί στον τρίτο γύρο και στη συνέχεια ξυλοκοπήθηκε μετά την έγερσή του. Η νίκη ήταν αρκετά εντυπωσιακή για να δημιουργήσει μια κερδοφόρα σύγκρουση μεταξύ του Sullivan και του Mitchell.

 

 Η αναμέτρηση

 

Την ημέρα του αγώνα η The Truth, εφημερίδα της Νέας Υόρκης, προεπισκόπησε τον αγώνα που περίμεναν όλοι με ανυπομονησία:

 

"Όταν ο Mitchell και ο Sullivan αντιμετωπίσουν ο ένας τον άλλο απόψε στο Madison Square Hall θα υπάρξει κάτι στην πορεία της πυγμαχίας που θα είναι εντελώς νέο για αυτούς. Θα υπάρχει βαρύ έργο χωρίς αμφιβολία, αλλά το μεγάλο χαρακτηριστικό θα είναι το καθαρό και αποτελεσματικό χτύπημα και η έξυπνη αποφυγή. Πρόκειται για μια νέα παρέκκλιση του Βοστωνιανού, το όνομα του οποίου έχει σταθερά συσχετιστεί με τις χαριστικές βολές (σ.σ. coup de grace) αντί για τις κομψές επιθέσεις και αποκρούσεις, όπως έκανε ο James Belcher, διάσημος στο παρελθόν, και ο Jem Mace στις μέρες μας. Ο Mitchell πιθανότατα θα είναι ο πιο δραστήριος από τους δύο διαγωνιζομένους, αλλά παραμένει να δούμε αν κάποια από τα βαριά δεξιά αντιχτυπήματα του Sullivan θα βρουν το δρόμο τους προς το σημείο και αν το κάνουν, ο χορός του Μίτσελ μπορεί να αλλάξει ξαφνικά ρυθμό."

 

Η εφημερίδα The Enquirer ρώτησε: "Αν ο Charley Mitchell, ο Άγγλος πρωταθλητής πυγμάχος, μπόρεσε να νικήσει όλους τους Άγγλους πυγμάχους, από το σπίτι του John O'Groat εως το Land’s End...τι θα τον εμποδίσει να κάνει το ίδιο πράγμα στη χώρα τούτη;"

 

Περίπου 12.000 θεατές συγκεντρώθηκαν εκείνο το βράδυ στην πρώτη ενσάρκωση του Madison Square Garden στη Fifth και Broadway, και σύμφωνα με το ρεπορτάζ της The New York Sun, "μεταξύ τους ήταν δικαστές, δικηγόροι, πολιτικοί, πυγμάχοι, θεατρικές προσωπικότητες και εξέχοντες πολιτικοί.”

 

Ένας ελαφρώς παχουλός Sullivan μπήκε πρώτος στο ρινγκ στις 9:15 μ.μ., δρασκελίζοντας ανάμεσα από τα σχοινιά, καθίζοντας στη γωνία του, και στηρίζοντας τα μυώδη μπράτσα του στα σχοινιά του 7.3 μέτρων ρινγκ. Στη συνέχεια εισήλθε ο Mitchell με ένα μεταξωτό πουκάμισο, πολύχρωμες κάλτσες και μια λευκή και μπλε κορδέλα δεμένη στη λευκή σκελέα του. Ο Mitchell ζυγίστηκε στα περίπου 70 κιλά, με τις περιγραφές να υποδεικνύουν πως ο Sullivan είχε πλεονέκτημα 18 κιλών, εκτός του ότι ήταν σημαντικά ψηλότερος.

 

Και οι δύο άνδρες κάθισαν στις γωνίες τους, προετοιμασμένοι για το καμπανάκι. Με την εκφώνηση του “μποξ” στις 9:30 μ.μ., ο Sullivan εφόρμησε στον μικρότερο σωματικά αντίπαλο. Η The Sun έγραψε: "Τότε, ο Sullivan ξεχύθηκε προς τον Mitchell σαν μαινόμενος ταύρος. Η αριστερή γροθιά του εκτοξεύθηκε σαν πέτρα από καταπέλτη. Σταματήθηκε εξαιρετικά από τον Μίτσελ, ο οποίος αντεπιτέθηκε χτυπώντας τον Sullivan στο αυτί. Η επέλαση του Sullivan, όμως, ήταν τόσο καταπληκτική που το βάρος του μόνο φάνηκε να τον φέρνει ακριβώς πάνω από τον μικρό Άγγλο."

 

 Το περίφημο δεξί του Sullivan

 

Ο Sullivan έριξε με πάλη τον Mitchell στο δάπεδο, και στη συνέχεια, σε μια προσπάθεια εκφοβισμού, στάθηκε από πάνω του καθώς ο μικρότερος σωματικά άντρας σηκωνόταν. Όταν η δράση ξανά άρχισε, ο Mitchell βρέθηκε σχεδόν στο δάπεδο πάλι από τις επιθέσεις και την ορμή του Sullivan, ενώ φάνηκε ότι ο άνδρας από τη Βοστώνη είχε τον αγώνα υπό τον έλεγχό του, μέχρι που ο Mitchell έδειξε εκ νέου επιδέξια άμυνα, περιστρέφοντας γύρω από τον επόμενο κλυδωνισμό του Sullivan και ρίχνοντας τον μεγαλόσωμο άντρα μ’ ένα δεξί.

 

Ο εμβρόντητος Sullivan σηκώθηκε και συνέχισε να επιτίθεται. Αφού δεν υπήρχε διαφυγή για τον Mitchell, επέλεξε να σταθεί και να ανταλλάξει χτυπήματα έως ότου ακουστεί το καμπανάκι του τέλους του γύρου, στον οποίο ο Mitchell είχε δείξει στον κόσμο ότι ο Sullivan ήταν θνητός. Και ενώ ο μεγαλύτερος άντρας ξεφυσούσε ανάμεσα στους γύρους, ο Mitchell φαινόταν χαλαρός και φρέσκος, καθώς σκουπιζόταν στη γωνία του.

 

Στον δεύτερο γύρο ο Sullivan χίμηξε πάλι στον Mitchell, ο οποίος ξανά απέφυγε και βρήκε τον αντίπαλο στο πρόσωπο με αντιχτύπημα. Ήταν φανερό ότι ο Mitchell ήταν ο ταχύτερος και καλύτερος των δύο από άποψη τεχνικής, αλλά στα μισά του γύρου τα δεξιά του Sullivan άρχισαν να μετατρέπουν το βλέμμα στο πρόσωπο του Mitchell σε έκφραση ανησυχίας και στη συνέχεια τρόμου. Ενώ ο εναρκτήριος γύρος υπένειξε κάποια πιθανότητα για τον Mitchell, οι New York Times ανέφεραν ότι ο δεύτερος γύρος "έδειξε πόσο λανθασμένη ήταν αυτή η εντύπωση."

 

Ο Sullivan κυριάρχησε του μικρότερου μαχητή στον δεύτερο και οι The Times ανέφεραν ότι ο Mitchell πέρασε πάνω από σχοινιά στο τελευταίο λεπτό, κατευθυνόμενος προς το δάπεδο έξω από το ρινγκ, σωζόμενος από τη σύγκρουση από τους ανθρώπους της γωνίας του. Ο τρίτος γύρος ήταν μια από τα ίδια, με τους Times να αναφέρουν ότι ο Mitchell δέχτηκε τέσσερα νοκ ντάουν, ενώ η The Sun μέτρησε έξι. Όποια και αν ήταν η περίπτωση, ο Sullivan πήγε για το τελείωμα αλλά σύντομα επενέβη η αστυνομία και σταμάτησε τον αγώνα. Το μέγεθος και το επίπεδο του "Δυνατού Αγοριού της Βοστώνης" είχε φέρει τη νίκη ενώ ο Mitchell ήταν ένας ξυλοδαρμένος άνθρωπος.

 

 Ένα από τα νοκ ντάουν του αγώνα

 

Με τον αγώνα να έχει τελειώσει, επήλθε η ευγένεια με την The Cincinnati Commercial Gazette να αναφέρει "μια τρυφερή σκηνή, δείχνοντας τι μαλακές καρδιές είναι πίσω από αυτά τα σκληρά χτυπήματα. Ο Sullivan και ο Mitchell έδωσαν τα χέρια και ο μόλις μέχρι πριν λίγο θηριώδης Sullivan έβαλε το χέρι του Mitchell στα χείλη του και το φίλησε. Ήταν ένα θέαμα που συγκίνησε βαθιά το κοινό."

 

Ο Mitchell δεν πήρε καλά την ήττα, παρά τη μοιρασιά $12.000 μεταξύ των μαχητών. Σε μια προσπάθεια να διασώσει τον εγωισμό του, προγραμμάτισε αγώνα για το επόμενο βράδυ, ο οποίος όμως ακυρώθηκε. Η υπερηφάνεια του Mitchell τον οδήγησε στο να στέλνει τηλεγραφήματα ειδήσεων, υπενθυμίζοντας στο κοινό πως είχε ρίξει τον μεγάλο John Sullivan, ισχυριζόμενος ότι ο ίδιος ποτέ δεν έπεσε στο δάπεδο. Η απάντηση του Sullivan ήταν μια πρόκληση $2.500 στους Madden και Mitchell, δηλώνοντας ότι ο Mitchell θα ήταν ελεύθερος να χρησιμοποιήσει γυμνές γροθιές ενώ ο Sullivan θα φορούσε γάντια με επένδυση. Η προσφορά απορρίφθηκε.

Φωτο: Birmingham Mail, Mears, Boxing Hall of Fame, The Ring

 

Share on Facebook
Share on Twitter
Please reload

Το inthering.gr μεγαλώνει!

Διαφημιστείτε μαζί μας.

Επικοινωνία

εδώ

Πρόσφατα άρθρα
Please reload

Please reload