16.07.1947: Zale vs Graziano II


Το 1945 ο Rocky Graziano βρισκόταν στο χείλος του γκρεμού. Μόλις 26 ετών, με ρεκόρ 35-6-5, είχε χάσει δύο συνεχόμενους αγώνες, και οι δύο ήττες υψηλού προφίλ στο Madison Square Garden, από τον επίσης Νεοϋορκέζο Harold Green. Αλλά αντί να ανασυνταχθεί και να δώσει μερικούς εύκολους αγώνες, αποφάσισε να στοιχηματίσει ολόκληρη τη σταδιοδρομία του σε έναν αγώνα, άλλη μια μεγάλη αναμέτρηση στο Garden, αυτή τη φορά ενάντια στον εντυπωσιακό και δυνατό νεαρό Billy Arnold. Αν ο Rocky έχανε για τρίτη συνεχόμενη φορά, θα σήμαινε το τέλος των ημερών του ως μεγάλο όνομα· είχαν στοιχηματιστεί όλα σε αυτόν τον αγώνα. Μια αναμέτρηση μεταξύ δύο δυνατών μαχητών, ένα μεγάλο γεγονός για το Garden, με τον Rocky να είναι αουτσάιντερ 6:1.


Και ήδη από τον δεύτερο γύρο φάνηκε ότι οι μπουκμέικερ είχαν πέσει σχεδόν μέσα. Μόνο 18 ετών, ο Arnold ήταν εντυπωσιακός χάρη στη δύναμή του, σημειώνοντας 27 νίκες στους πρώτους 28 αγώνες. Στο δεύτερο γύρο είχε φέρει τον Rocky σε δύσκολη, οριακή θέση και φαινομενικά ένα χτύπημα μακριά από την καταστροφή, αλλά Graziano επέζησε και στον τρίτο, από το πουθενά, εξαπέλυσε ένα μεγάλο δεξί. Ο Arnold συνετρίβη στο δάπεδο. Σηκώθηκε αλλά έπεσε άλλες δύο φορές πριν ο διαιτητής σταματήσει τον αγώνα. Το στοίχημα είχε αποδώσει. Ο Rocky επέστρεψε στις νίκες και αποκατέστησε τη φήμη του ως ένας από τους πιο εκρηκτικούς και συναρπαστικούς μαχητές του αθλήματος. Αργότερα το ίδιο έτος έριξε ένα συναρπαστικό χτύπημα KO στον Green και ήταν καθ’ οδόν για ευκαιρία τίτλου.


O Graziano στέκεται πάνω από τον πεσμένο Green στην τρίτη και τελική συνάντησή τους


Η τύχη είχε έναν τρόπο να χαμογελά στο κακό παιδί από το Μπρούκλιν με το δεξί σφυρί, του οποίου το πραγματικό όνομα ήταν Thomas Barbella. Κανείς δε θα υποστηρίξει ποτέ πως ο "The Rock" ήταν ένας λαμπρός πυγμάχος ή ένας από τους σπουδαίους του αθλήματος στα μεσαία. Ήταν όμως φοβερός αντίπαλος και ένας από τους καλύτερους "αποδέκτες", επιτιθέμενος συνεχώς, απορροφώντας πέντε ή έξι χτυπήματα για να προσγειώσει ένα δικό του. Επιπλέον, ο Rocky είχε έναν εξαιρετικό μάνατζερ, τον Irving Cohen, ο οποίος, σύμφωνα με τον αρθρογράφο Lester Bromberg, πάντα έψαχνε για αγώνες εναντίον μικρότερων σωματικά ανδρών, κάνοντας τους σχολιαστές της εποχής να αναφέρονται στον Graziano ως "τον καλύτερο μεσαίο στην κατηγορία των ημιμεσαίων".


Ξανά και ξανά ο Rocky ξεγελούσε την ήττα και έφτανε στη νίκη με το μοχθηρό δεξί του που του είχε εξασφαλίσει μια σειρά μεγάλων νικών επί των Arnold, Green, Freddie Cochrane, Al "Bummy" Davis και Marty Servo. Μεταξύ άλλων, ο Graziano απολάμβανε και ένα πλεονέκτημα βάρους στις περισσότερες από αυτές τις αναμετρήσεις, οι οποίες προσέλκυαν μεγάλα πλήθη στο Madison Square Garden. Και τώρα για καλή του τύχη τον περίμενε στην κορυφή της κατηγορίας των μεσαίων ένας μαχητής ονόματι Tony Zale ο οποίος, όπως αποδείχθηκε, ήταν ένας μαχητής που ταίριαζε γάντι στον Graziano, εν μέρει επειδή ο πρωταθλητής ήταν 35 ετών και απομακρυσμένος πολύ καιρό από σοβαρό ανταγωνισμό. Ένα μικρό περιστατικό που λεγόταν Β 'Παγκόσμιος Πόλεμος είχε διακόψει την ηγεμονία του Tony και ο αγώνας του με τον Rocky ήταν η πρώτη υπεράσπιση τίτλου του πρωταθλητή σε σχεδόν μια πενταετία.


O Rocky "The Rock" Graziano

Και έτσι αποδείχθηκε. Ο αγώνας ήταν αυτός που χρειαζόντουσαν αμφότεροι, καθώς ήταν πόλεμος, μια μάχη στήθος με στήθος που ακόμη και σε περίπτωση ήττας του Graziano θα ενίσχυε το προφίλ και την εμπορευσιμότητά του. Ήταν, και είναι, ένας από τους μεγαλύτερους αγώνες ξύλου στην ιστορία της πυγμαχίας. Ο ενθουσιασμός ήταν υψηλός ανάμεσα στο τεράστιο πλήθος του Yankee Stadium από το πρώτο κιόλας καμπανάκι, καθώς οι δύο σκληροί μεσαίοι δεν έχασαν χρόνο να ρίξουν τα σκληρότερα χτυπήματά τους. Ο Zale ξάπλωσε τον “Βράχο” με έναν άγριο αριστερό κροσέ στο άνοιγμα, αλλά ο διεκδικητής σηκώθηκε στα πόδια του και χίμηξε στην αντεπίθεση. Ο αγώνας, ο καυγάς μάλλον, ήταν ασταμάτητος, γρήγορος, σώμα με σώμα, με τον Graziano να κυριαρχεί στο δεύτερο γύρο, ανοίγοντας περισσότερο το ήδη σχισμένο χείλος του Zale και ρίχνοντάς τον στο τέλος του, με το καμπανάκι να σώζει τον πρωταθλητή από αυτό που φαινόταν να όδευε προς μια νοκ άουτ ήττα.


Ο νεώτερος και πιο φρέσκος διεκδικητής συνέχισε να επιτίθεται στον τρίτο, κυνηγώντας τον Zale σε όλο το τετράγωνο και εξαπολύοντας βαριά χτυπήματα, αλλά προς έκπληξη όλων "Ο Άνθρωπος από Ατσάλι» ανέτρεψε την κατάσταση και πήρε την πρωτοβουλία στον τέταρτο γύρο. Φυτεύοντας και τις δύο γροθιές του στην κοιλιά του Rocky και οπισθοχωρώντας τον, ο Tony με την ορμή του κέρδισε και τον πέμπτο πριν η κατάσταση ανατραπεί πάλι, με τον Graziano τώρα να εξαπολύει επίθεση και με τα δύο χέρια, με τον πρωταθλητή να φαίνεται πάλι σε άσχημη κατάσταση, μια γροθιά μακριά από τη λήθη.


O Tony "Man of Steel" Zale


Όταν το καμπανάκι χτύπησε για να τελειώσει ο πέμπτος, ο Zale, ο οποίος αρχικά κατευθύνθηκε προς τη λάθος γωνία, φαινόταν τελειωμένος. Ζαλισμένος και αιμορραγώντας πολύ ​​από τη μύτη, κοίταξε ανέκφραστα το βοηθό γωνίας, Art Winch, ο οποίος, πιστεύοντας πιθανώς ότι ο επόμενος γύρος μπορεί να ήταν ο τελευταίος του Zale, είπε στον μαχητή του: "Είναι πιο κουρασμένος από ότι είσαι εσύ, Tony. Αρχίζει να τα παρατάει. Ριψοκινδύνεψε σε αυτό το γύρο. "


Αυτό έκανε ο Zale και έσωσε τον τίτλο του. Ο Graziano, επιδιώκοντας να τον τελειώσει, επιτέθηκε, έριξε μια μακρά σειρά χτυπημάτων και όταν σταμάτησε για να πάρει ανάσες, ο Zale, ένας από τους καλύτερους πυγμάχους σώματος όλων των εποχών, έκανε πίσω και βύθισε ένα βροντερό δεξί στην κοιλιά του διεκδικητή . Η γροθιά πάγωσε τον Rocky και δεν είδε ποτέ το αριστερό κροσέ που εξερράγη στο σαγόνι του και τον έστειλε στο δάπεδο όπου μετρήθηκε για πρώτη φορά στην καριέρα του.


Ήταν ένας πολύ ωραίος, βίαιος και συναρπαστικός αγώνας, και μια απίστευτη νίκη για τον Zale, ο οποίος στο τέλος έμοιαζε έκπληκτος που είχε θριαμβεύσει. Ο Rocky έδωσε εύσημα για το τελικό δεξί στο σώμα που "άδειασε τον αέρα από μέσα μου. Με δίπλωσε, με έσφιξε παντού, βούλωσε ακόμα και τ’ αυτιά μου. Τότε άκουσα "οκτώ, εννέα, δέκα..." όλα έγιναν τόσο γρήγορα."


Zale vs Graziano, πρώτη αναμέτρηση

Η συγκλονιστική πρώτη σύγκρουση Zale vs Graziano ήταν βέβαια ο αγώνας της χρονιάς για το 1946 και δε χάθηκε καθόλου χρόνος για τη ρεβάνς, που αρχικά είχε προγραμματιστεί για τον Μάρτιο στο Madison Square Garden. Η Αθλητική Επιτροπή της Νέας Υόρκης όμως ανέστειλε την άδεια του Graziano για την αποτυχία του να καταγγείλει μια απόπειρα δωροδοκίας, η οποία αργότερα μπήκε στο αρχείο λόγω έλλειψης αποδεικτικών στοιχείων, οπότε το Zale εναντίον Graziano II επαναπρογραμματίστηκε για τον Ιούλιο στο Σικάγο. Oι οπαδοί του Tony ήρθαν από την πόλη του, το κοντινό Gary της Ιντιάνα και βοήθησαν το Chicago Stadium να θέσει ένα ρεκόρ προσέλευσης 19.000. Αν και οι οπαδοί του Tony δεν έφυγαν χαρούμενοι με το αποτέλεσμα εκείνο το βράδυ, πήραν σίγουρα την αξία των χρημάτων τους, καθώς ο Zale και ο Graziano έκαναν έναν καταπληκτικό αγώνα με πολλά χτυπήματα.


Αυτή τη φορά ήταν ο Graziano που φαινόταν να έχει βουνό να ανεβεί καθώς ο πρώτος γύρος είδε τον Zale να παίρνει τον έλεγχο και να προσγειώνει μια σειρά μοχθηρών χτυπημάτων, τόσο στο σώμα όσο και στο κεφάλι, και μέχρι το τέλος του γύρου το δεξί μάτι του διεκδικητή είχε πρηστεί και έκλεινε γρήγορα. Βλέποντας αυτό, ο πρωταθλητής συνέχισε με τον ίδιο ρυθμό στο δεύτερο, καθώς προσπάθησε να εκμεταλλευτεί τον τραυματισμό, αλλά στη συνέχεια ο Rocky βρήκε με το δεξί του, μια γροθιά που ταρακούνησε τόσο τον Zale που στο καμπανάκι πήγε στη λάθος γωνία.


Οι μαχητές εντός του ρινγκ

Ο τρίτος γύρος ήταν όλος όμως του Zale. Προκάλεσε ένα άσχημο σκίσιμο πάνω από το αριστερό μάτι του Graziano, σημείωσε ένα νοκ ντάουν, και στη συνέχεια κάρφωσε τον Rocky στα σχοινιά με μια φοβερή επίθεση. Στο καμπανάκι, το πρόσωπο του Graziano ήταν μια μάσκα αίματος και ο διαιτητής είπε στον Rocky ότι θα σταματούσε τον αγώνα αν συνέχιζε να δέχεται τέτοια τιμωρία. Παρ 'όλα αυτά, o τέταρτος γύρος ήταν μια από τα ίδια, με τον Zale να συνεχίζει στον ίδιο φρενήρη ρυθμό, θέλοντας να τελειώσει τον αγώνα, ενώ ο Graziano ήταν σαφώς ενοχλημένος από τις πληγές του και προσπαθούσε να αντιμετωπίσει τα προβλήματα με την όρασή του.


Πριν από τον πέμπτο γύρο η γωνία του Graziano πήρε δραστική μέτρα για να αποκαταστήσει το βλέμμα του μαχητή της, σπάζοντας το πρήξιμο γύρω από το δεξί του μάτι και πιέζοντάς το με ένα νόμισμα. Ίσως ο πόνος από αυτή τη διαδικασία να ξύπνησε κάτι αρχέγονο στον Rocky ή ίσως η βελτιωμένη του όραση να του έδωσε νεοανακαλυφθείσα ενέργεια, διότι ο διεκδικητής σηκώθηκε από από τη γωνία του και επιτέθηκε ξέφρενα. Πράγματι η ακρίβειά του είχε βελτιωθεί πολύ καθώς ανέτρεψε δραματικά τη δυναμική και βρήκε το εύρος για τις βολίδες του, ξεσηκώνοντας το πλήθος καθώς έριχνε το ένα τεράστιο χτύπημα μετά το άλλο. Προς έκπληξη όλων, ο μαχητής που φαινόταν τελειωμένος πριν λίγα λεπτά είχε τώρα τον έλεγχο και προκαλούσε σοβαρές ζημιές.


Απόκομμα εφημερίδας της εποχής που ανακοινώνει τη νίκη του Rocky. Σημείωση πως αρθρογράφος είναι ο Nat Fleischer, ιδρυτής του περιοδικού The Ring


Ο Zale προσπάθησε να ανακάμψει στην αρχή του έκτου γύρου αλλά εξασθενούσε και ο Rocky το γνώριζε. Ο διεκδικητής συνέχισε να οδεύει προς τα εμπρός, πίσω από το δεξί του κανόνι, σφυροκοπώντας τον Tony από τη μία πλευρά του ρινγκ στην άλλη. Τρία πεντακάθαρα δεξιά έστειλαν τον Zale στο δάπεδο και παρόλο που σηκώθηκε σχετικά εύκολα, η μανία της συνεχόμενης επίθεσης του Graziano παρά λίγο να τον βγάλει από το ρινγκ. Κρεμασμένος πάνω από το μεσαίο σχοινί, η πλάτη του στραμμένη προς τον Graziano, ο Zale ήταν ανυπεράσπιστος και ο διαιτητής σταμάτησε τον αγώνα στο 2:10 του γύρου.


Ήταν άλλη μια συγκλονιστική και συναρπαστική νίκη από κάποιον που έμοιαζε να χάνει, και βέβαια ο Αγώνας της Χρονιάς, με τον Graziano να κερδίζει μια τεράστια νίκη στο παρά πέντε. Η τύχη είχε χαμογέλασε πάλι στον “Rock”, το νέο πρωταθλητή κόσμου στα μεσαία. Αιμορραγώντας και εξαντλημένος, είπε τότε αυτό που θα γινόταν η αθάνατη ατάκα του: "Έι, μαμά, το κακό σου αγόρι έκανε κάτι καλό. Κάποιος εκεί επάνω με συμπαθεί."


Το τέλος του αγώνα

Μια τρίτη και τελευταία σύγκρουση Zale vs Graziano έλαβε χώρα το επόμενο έτος στο Νιούαρκ του Νιου Τζέρσεϊ και ενώ ήταν επίσης ένας θαυμάσιος αγώνας, τον οποίο ο Zale κέρδισε με καθαρό και αποφασιστικό νοκ άουτ στον τρίτο γύρο, όλοι συμφώνησαν ότι δεν ήταν το ίδιο με τις δύο πρώτες μάχες όσον αφορά τον ενθουσιασμό και τη δράση. Ωστόσο, από τις τρεις θρυλικές συγκρούσεις, ήταν το μόνος που μαγνητοσκοπήθηκε Είναι τραγικό το ότι δεν υπάρχουν πλάνα από τις πρώτες δύο μάχες, μόνο μια κακής ποιότητας ταινία του δευτέρου που τραβήχτηκε από τις κερκίδες και που παραλείπει το τέλος του αγώνα. Έτσι πρέπει να βασιστούμε στις γραπτές μαρτυρίες των αθλητικογράφων της εποχής, οι οποίοι ομόφωνα επικρότησαν τις δύο πρώτες μάχες Zale εναντίον Graziano ως δύο από τις πιο δραματικές και συναρπαστικές σε όλη την ιστορία της πυγμαχίας.


Φωτο: Pinterest, Boxrec, iCollector, Alchetron, Getty Images, Pugilistica, NY Daily News

  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

© 2020 In The Ring

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now