09.11.1996: Holyfield vs Tyson I


Εκφοβισμός. Από τις ζούγκλες των πρωτόγονων προγόνων μας, μέχρι τις αίθουσες συνεδριάσεων των σημερινών πολεμιστών με κοστούμια, η ικανότητα να αποθαρρυνθεί ένας ανταγωνιστής χωρίς καταφυγή στη σωματική βία παραμένει ένα βασικό όπλο στον αγώνα για επιβίωση. Αναμφισβήτητα, κανένας πυγμάχος δεν κατάλαβε καλύτερα αυτή την τακτική ή την τακτική φόβου από τον Mike Tyson. Ακόμη και όταν ο πρώην "Kid Dynamite" είχε χάσει μεγάλο μέρος του πρώιμου ταλέντου του με την πάροδο του χρόνο, την αυτοπεποίθησή του, τον Don King, μπορούσε ακόμα να παγώσει την καρδιά του αντιπάλου του με μια απειλητική ματιά.

Για να κατανοήσουμε αυτή την πτυχή του ταλέντου του Tyson, είναι καλό να υπενθυμίσουμε ότι ήταν σφυρηλατημένος στους πιο σκληρούς δρόμους του Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης και είχε συλληφθεί 38 φορές προτού γίνει 14 χρονών. Ο νόμος της ζούγκλας, ο θάνατός σου η ζωή μου, ήταν το μόνο που γνώριζε και είχε προσαρμοστεί αναλόγως. Ως πυγμάχος, η φήμη του προηγούνταν των ικανοτήτων του και γυρίζοντάς το υπέρ του, ο Tyson έκανε τον εκφοβισμό ένα ουσιαστικό μέρος του χαρακτήρα του.


Δεν ήταν μόνο οι διογκωμένοι μυς και τα σκοτεινά, γεμάτα μίσος μάτια του. Ήταν η αύρα της απειλής που ακτινοβολούσε από κάθε χειρονομία του, η αίσθηση ότι οι κανονικοί νόμοι και οι περιορισμοί της κοινωνίας δεν ίσχυαν για αυτόν, ότι κανείς δεν μπορούσε να είναι σίγουρος τι θα μπορούσε να κάνει σε οποιαδήποτε δεδομένη στιγμή. Η φυσική κατάσταση του Tyson, η εκρηκτική δύναμη και η ταχύτητα του φιδιού μπορεί να ήταν οι φαινομενικοί παράγοντες στην επίτευξη των 26 ΚΟ στις πρώτες 28 νίκες του, αλλά στην πραγματικότητα το πιο θανατηφόρο όπλο του ήταν το μοναδικό ταλέντο του, ακονισμένο στους δρόμους, να κάνει τα γόνατα των αντιπάλων του να τρέμουν πριν καν αρχίσει ο αγώνας. Απόδειξη αυτού είναι το γεγονός ότι οι περισσότερες από τις μισές νίκες της καριέρας του ήταν στον εναρκτήριο γύρο.


Λίγο μετά την αποφυλάκισή του τον Μάρτιο του 1995, ήταν προφανές ότι ούτε η ήττα του από τον Buster Douglas το 1990, ούτε ο χρόνος του μακριά από το ρινγκ είχε κάνει τίποτα για να διαβρώσει αυτή την ικανότητα. Ο πρώτος του αγώνας μετά το 1992 έληξε μετά από μόλις 89 δευτερόλεπτα όταν ο προπονητής του αντιπάλου Peter McNeeley, προφανώς φοβούμενος για τη ζωή του μαχητή του, σταμάτησε τον αγώνα. Όταν ο Frank Bruno υπερασπίστηκε τον WBC τίτλο του εναντίον του Tyson, ο πρωταθλητής περπάτησε στο τετράγωνο με έναν τρόπο που ταίριαζε με κατάδικο που πλησίαζε την αγχόνη, καθώς επανειλημμένα έσπρωχνε και τιναζόταν. Και αφού αποτελείωσε τον Bruno μέσα σε επτά λεπτά, το επόμενο αρνί για σφαγή, ο Bruce Seldon, παρουσίασε μια εξίσου γραφική εικόνα ενός ανθρώπου που παρέλυσε από το φόβο όταν κατέρρευσε στον καμβά στον πρώτο γύρο, χωρίς καν ο Tyson να τον χτυπήσει αφού αστόχησε με το αριστερό κροσέ του!



Κανένας όμως από τους γύρους επιστροφής του Iron Mike δεν τον είχε δοκιμάσει ή δείξει αποδεικτικά στοιχεία για τις δυνατότητές του. Παρ 'όλα αυτά, λίγοι αμφισβήτησαν την αποκατασταθείσα θέση του ως τον καλύτερο βαρέων βαρών στον πλανήτη, εν μέρει επειδή κανένας άλλος μαχητής δεν είχε αποδειχθεί ικανός να κυριαρχήσει. Ο Riddick Bowe ήταν απαίσιος εναντίον του Andrew Golota και ο Lennox Lewis δεν είχε ακόμη ανακτήσει τη θέση του μετά την ήττα του με TKO από τον Oliver McCall. Οι περισσότεροι δεν μπορούσαν να ξεπεράσουν την τρομερή εικόνα του Tyson, ακόμα το πιο θανατηφόρο όπλο του, παρά το γεγονός ότι αρκετοί αντίπαλοι, όπως ο Lewis και ο Ray Mercer, άξιζαν να καταταχθούν υψηλότερα. Όσον αφορά το κοινό, ο "Iron Mike" είχε επιστρέψει και ήταν τέρας, πιο επικίνδυνος από ποτέ.


Έτσι, ποιος μπορεί να κατηγορήσει τους μπουκμέικερ του Λας Βέγκας που αρχικά είχαν τον Evander Holyfield ως αουτσάιντερ 25:1 όταν ανακοινώθηκε ως το επόμενο θύμα του Tyson; Ο πρωταθλητής ήταν ο πιο κακός άνθρωπος στον πλανήτη, ενώ ο Holyfield ήταν σαφώς τελειωμένος. Οι περισσότεροι κατηγορούσαν τον αγώνα ως άνισο και πολλοί φοβήθηκαν για την ασφάλεια του Evander διότι τους τελευταίους αγώνες του δεν ήταν καθόλου καλός, μερικές φορές ακόμη και εξασθενημένος, και είχε δεχτεί τόσο πολύ ξύλο στους πολέμους του, που η συναίνεση ήταν ότι ήταν τελειωμένος από το άθλημα. Τόσο πολύ ανησυχούσε η Πολιτειακή Αθλητική Επιτροπή της Νεβάδας για την ευημερία του Holyfield, για να μην αναφέρουμε την ευθύνη τους, που πρόσταξαν μια πλήρη σειρά ιατρικών εξετάσεων προτού του επιτρέψουν να εισέλθει στο ρινγκ.



Το πλήθος είχε πληρώσει την χωρητικότητα του MGM Grand για να παρακολουθήσει την αναμενόμενη εκτέλεση. Εδώ θα ερχόταν το επόμενο νοκ άουτ του Tyson· το μόνο ερώτημα ήταν πόσο δραματικό και βίαιο θα ήταν. Όταν το καμπανάκι χτύπησε, ο Iron Mike προσγείωσε ένα δεξί που έστειλε τον Holyfield γρήγορα στην άλλη άκρη του ρινγκ και φάνηκε ότι ο αγώνας θα μπορούσε να τελειώσει πάνω στο πρώτο λεπτό. Στη συνέχεια, όμως, παρουσιάστηκε ένα παράξενο θέαμα: το θύμα που είχε επιλέξει ο Tyson, δεν έπεσε, δεν έπεφτε, και στην πραγματικότητα δεν φαινόταν να είναι καθόλου εκφοβισμένος. Αντί αυτού, προς μεγάλη έκπληξη όλων, μαχόταν, ελέγχοντας τον Tyson στα αγκαλιάσματα και σκοράροντας με γρήγορα αριστερά κροσέ στο σώμα. Όταν ο Tyson ερχόταν προς τα εμπρός τον έβρισκε με σκληρά δεξιά ντιρέκτ στο κεφάλι που ήταν το τελευταίο πράγμα που περίμενε κάποιος, συμπεριλαμβανομένου και του ίδιου του πρωταθλητή.


Στον δεύτερο γύρο, ο Holyfield έκανε ό, τι δεν είχε κάνει κανένας αντίπαλος με τον Tyson μετά την ήττα από τον Douglas σχεδόν επτά χρόνια νωρίτερα: τον έβαλε στα σχοινιά και τον χτύπησε με καθαρά χτυπήματα, συμπεριλαμβανομένου ενός ισχυρού αριστερού, που έσπρωξαν το κεφάλι του Mike πίσω. Αυτή ήταν η στιγμή που κρίθηκε το αποτέλεσμα. Ο Tyson δεν ήξερε πώς να χειριστεί έναν αντίπαλο που δε θα ακολουθούσε το γνωστό σενάριο. Εν τω μεταξύ, η εμπιστοσύνη του Holyfield διαρκώς αυξανόταν καθώς συνέχισε να εκμεταλλεύεται τα πλεονεκτήματά του σε ύψος, έκταση και σωματική δύναμη, μαζί με μερικές καλές κουτουλιές προς συμμόρφωση.


Το 1996, το Holyfield εναντίον Tyson συγκρίθηκε με το Ali vs. Frazier όσον αφορά τη δράση και τον ενθουσιασμό, αφού αυτός ήταν ο αντίκτυπος του αγώνα. Αλλά, αναδρομικά, είναι σαφές ότι η ανατροπή του αγώνα προήλθε κυρίως από την υποτιθέμενη υπεροχή του Tyson και από την αναταραχή του να βλέπει τον Holyfield να στέκεται και να αντιστέκεται. Ήταν στην πραγματικότητα ένας μονομερής αγώνας, καθώς ο Tyson κέρδισε μόνο λίγες ανταλλαγές. Ο μόνος γύρος που του ανήκε σαφώς ήταν ο πέμπτος, όταν πέρασε τελικά μερικά καθαρά χτυπήματα, τα οποία αποθάρρυναν τον διεκδικητή μόνο στιγμιαία.


Ο Evander είχε ήδη καθιερώσει το κυρίαρχο σχέδιο του αγώνα: σπρώχνοντας τον Tyson πίσω κατά τα πολλά αγκαλιάσματα, εκφοβίζοντας τον εκφοβιστή, και απαντώντας άμεσα με σκληρά αντιχτυπήματα στις σπάνιες περιπτώσεις που ο πρωταθλητής κατόρθωνε να ξεκινήσει μια αποτελεσματική επίθεση. Στον έκτο γύρο ο Tyson μάτωσε, ζαλίστηκε από δεξί και στη συνέχεια υπέστη νοκ ντάουν. Ο υπόλοιπος αγώνας ήταν συναρπαστικός κυρίως όσον αφορά την ορατή διάλυση της αυτοπεποίθησης του Tyson, τη μάσκα του νταή να πέφτει και να καταρρέει για να αποκαλύψει το κενό που υπήρχε από πίσω.



Στον δέκατο συνέβη το αναπόφευκτο. Ο Tyson είχε ήδη πληγωθεί αρκετές φορές κατά τη διάρκεια της μάχης, αλλά με 20 δευτερόλεπτα υπόλοιπο στο γύρο ο Holyfield προκάλεσε σοβαρές ζημιές με ένα τέλεια τοποθετημένο δεξί αντιχτύπημα στον κρόταφο. Το πλήθος αμέσως σηκώθηκε όρθιο καθώς τα πόδια του Tyson λύγιζαν. Αντί να προσπαθήσει να αγκαλιάσει, ο κατακτημένος πρωταθλητής αντάλλασσε άσκοπα χτυπήματα και το αποτέλεσμα ήταν ένα ακόμα τεράστιο δεξί να τον στείλει σκοντάφτοντας από άκρη σε άκρη στο ρινγκ, με μόνο τα σχοινιά να εμποδίζουν κι άλλο νοκ ντάουν. Ο Holyfield βρήκε στόχο με ακόμα οκτώ καθαρά χτυπήματα πριν το καμπανάκι και καθώς ο πρωταθλητής περπατούσε ασταθώς πίσω στη γωνία του ήταν σαφές ότι ο αγώνας είχε τελειώσει. Ο ακόμα πληγωμένος Tyson βγήκε για τον ενδέκατο, αλλά ο Holyfield τον τελείωσε γρήγορα, αναγκάζοντας το διαιτητή να σταματήσει τον αγώνα με τον Mike ανυπεράσπιστο στα σχοινιά.


Βλέποντας τον αγώνα τώρα, τόσα χρόνια ύστερα, είναι αξιοπερίεργο το γεγονός ότι ο Tyson δεν υπέστη ανεπανόρθωτες ζημιές αλλά και πως πολλοί τον θεωρούσαν ακόμα ως έναν εξαιρετικά επικίνδυνο μαχητή. Στην πραγματικότητα ήταν απλά ένα ελαφρύ φαβορί όταν συμφώνησε στην αναπόφευκτη ρεβάνς, η οποία τελείωσε όταν ο Tyson δάγκωσε και έκοψε και τα δύο αυτιά του Evander.


Αλλά και πάλι, όπως και οι καταδίκες του για βιασμούς, η έκβαση του αγώνα ενίσχυσε την εικόνα του Tyson ως έναν ατρόμητο και απειλητικό κακοποιό, μια εικόνα την οποία καλλιέργησε περαιτέρω όταν προσπάθησε να σπάσει το χέρι του Frans Bota κατά το αγκάλιασμα, χτύπησε τον ανυπεράσπιστο Orlin Norris μετά το καμπανάκι, και χτύπησε το διαιτητή καθώς προσπαθούσε να γρονθοκοπήσει τον Lou Savarese μετά από τον αγώνα, που είχε ήδη σταματήσει. Έξω από το ρινγκ, ο Tyson συμμετείχε σε διάφορους διαπληκτισμους και έκτισε άλλη μια ποινή φυλάκισης το 1999. Ενώ η αλήθεια ήταν ότι δεν μπορούσε να προσφέρει πια ως πυγμάχος, η απειλητική εικόνα του «Iron Mike» του επέτρεψε να συγκεντρώσει μια ακόμα τεράστια αμοιβή πριν ο Lennox Louis τον διαλύσει το 2002.


Η πρώτη σύγκρουσή του με τον Evander Holyfield όμως ήταν που θα έπρεπε να είχε τελειώσει την εμπορικότητά του ως μαχητή. Ο Holyfield, όπως και ο Buster Douglas πρωτύτερα, αρνήθηκε να εκφοβιστεί και έτσι αποκάλυψε την αλήθεια: ο Tyson είχε μετατραπεί σε ένα μονοδιάστατο καυγατζή με λίγα όπλα πέρα ​​από την ωμή δύναμη και το μοναδικό ταλέντο του να δημιουργεί φόβο στην καρδιά του αντιπάλου. Η ειρωνεία αυτού του ιστορικού αγώνα είναι ότι ο πυγμάχος που όλοι έλεγαν ότι είχε τελειώσει, δεν είχε και θα συνέχιζε να αγωνίζεται στο υψηλότερο επίπεδο για αρκετά ακόμα χρόνια, ενώ ο άνθρωπος που όλοι θεωρούσαν ασταμάτητο ήταν κάτι λίγο περισσότερο από ένα κοίλο κέλυφος που ήταν κάποτε ένας πραγματικά τρομακτικός πυγμάχος.


Φωτο: ESPN, KO Fight, WENN, Vegas Seven, Getty Images

  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon
  • Instagram Social Icon

© 2020 In The Ring

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now